Buenas noches.

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La siguiente es una transcripción de una grabación que fue descubierta en un laboratorio del hospital. En el momento de esta presentación, se cree que la causa del incidente fue una fuga química.

Comienza la grabación.

Hace tres años, un equipo de científicos descubrió cómo estimular los centros de lenguaje del cerebro mientras alguien dormía. Yo estaba en el equipo que vino después; el equipo que consiguió usar ese conocimiento para nuestros propios experimentos. Parecía importante en ese momento, ver lo que había en las mentes inconscientes de la gente común y corriente.

Al principio, nos centramos en el lenguaje escrito. Enviamos anuncios publicitarios, a menudo en campus universitarios o en línea, y después de examinar las ofertas inevitables no solicitadas, seleccionamos a los mejores candidatos para un examen físico. Queríamos gente que no mostrara ningún signo de problemas mentales, aquellos cuyos cerebros y cuerpos no rechazarían la droga para dormir que estaríamos inyectando en su sistema. Terminamos con cuatrocientos treinta y siete temas, pero el grupo quedó reducido a cuatrocientos. (Realmente, era sólo una excusa para usar un número redondo.) Separamos los temas finales en grupos de diez, y los pusimos en cómodas camas de hospital en habitaciones oscuras y cálidas para que pudieran dormir tranquilos.

Todos estaban emocionados por el comienzo del experimento, pero antes había que terminar las pequeñas cosas.

Le dimos a cada tema un bolígrafo y un trozo de papel cuadrado, mientras nos reíamos de sus chistes nerviosos. Por supuesto que no te juzgaremos si dibujas pollas mientras duermes, le aseguramos al estudiante de primer año de la universidad con espinillas por toda su cara sudorosa. Cualquier cosa que escriba es confidencial, le aseguramos a la mujer con una línea de bronceado donde la mayoría de la gente llevaba su anillo de bodas. Los conectamos a la máquina que enviaría una corriente a través de su cerebro, activando sus centros de idiomas mientras dormían. Luego, inyectamos cuidadosamente el anestésico en sus venas y los observamos a la deriva. Les dijimos a todos “buenas noches” antes de dejarlos solos.

En una pequeña sala, los otros investigadores y yo charlamos durante seis horas, hablando de estudiantes de postgrado y pasantes de laboratorio mientras los sujetos dormían en sus camas. Después de que el tiempo asignado había pasado, entramos y ayudamos a todos, les dimos las gracias por su servicio y les pagamos al salir. Les hicimos esperar en una sala bien iluminada para que se despertaran un poco, ofreciéndoles tazas de café antes de despedirlos. Cuatrocientas personas se alejaron en diferentes direcciones, y pensamos que este era el final. Recogimos sus papeles y bolígrafos de las mesitas de noche, y luego leímos lo que habían escrito.

Originalmente habíamos teorizado que la gente trazaría formas abstractas, o garabatearía las confesiones descuidadas que sus sueños habían desenterrado de los recovecos de sus mentes. Después de todo, eso es lo que son los sueños, ¿no? Sólo una mezcla de lo que nos queda de cerebro al final del día. Pensábamos que veríamos lo que acechaba en esas profundidades inconscientes; los secretos lindos que esconde el ciudadano medio en sus horas de vigilia.

Todos, los cuatrocientos sujetos, habían escrito una palabra: Socorro.

No había habido ninguna duda, ninguna duda de que era el mensaje que querían enviar. La escritura no podría haber sido más clara si hubieran estado despiertos. La caligrafía, hasta la presión ejercida sobre el lápiz, era exactamente la misma en todas las hojas. Corríamos cada trozo de papel, las cuatrocientas piezas, una al lado de la otra, una tras otra. De todos modos, todo el mismo mensaje.

Ayuda.

Por supuesto, esto era como algo de una historia de horror en Internet, así que decidimos repetir nuestro experimento en un grupo diferente. Tal vez alguien contaminó al grupo anterior, tal vez esto fue un error. Hubiera sido la mayor metida de pata en la historia del laboratorio, pero un error.

No queríamos pensar en la otra opción.

Esta vez encontramos un grupo temático más grande, de mil personas de diferentes orígenes y países. Queríamos el grupo más diverso que pudiéramos reunir, para evitar la posibilidad de que los sujetos se contaminaran entre sí. Incluso nos aseguramos de que tuviéramos sujetos con voces altas y chirriantes y barítonos bajos e increíbles. No dejamos nada al azar, separándolos de nuevo en grupos de diez, y alquilando un hospital entero para este último intento. Intentamos hablar esta vez, ya que fingir cuatrocientos trozos de papel habría sido mucho más fácil que fingir mil voces.

Los volvimos a acostar, y esta vez no hablamos con ellos. No queríamos darles ninguna idea. Le dimos a cada persona un par de orejeras enormes y esponjosas, para que cualquier cosa que escucháramos de los otros sujetos no molestara al resto de la habitación. Luego, realizamos un EEG, la prueba con los electrodos en la cabeza del sujeto. Los electrodos condujeron a un monitor que tenía esas ondas cerebrales estereotipadas, pero también a la máquina que nos ayudaría a activar los centros de idiomas con las corrientes eléctricas correctas. Hicimos este experimento lo más estéril que pudimos. Ni siquiera nos dimos las buenas noches antes de apagar las luces. El plan era medir los patrones de sueño de los sujetos, y cuando todos estaban en sueño REM, encendíamos la máquina.

Gritaron.

Tan pronto como el interruptor se volteó, mil bocas se abrieron en cavernas abiertas. Sus lenguas se elevaban entre sus labios y sus voces eran como animales moribundos. Sus cuerpos permanecieron tan inmóviles como tablas, con sólo sus lamentos para sugerir que eran cualquier cosa menos cadáveres. El esfuerzo de gritar hizo que todos los sujetos se pusieran pálidos como la tiza y provocó lágrimas en los rincones de los ojos de todos. Incluso detrás de nuestras paredes de cristal -con nuestros portapapeles y dispositivos de grabación- los científicos sentimos un frío correr a través de nuestras espinas. Sólo duramos diez segundos contra los gritos antes de que cortáramos la grabación, cortamos la corriente eléctrica, cortamos todo, y sacamos a todos los sujetos de sus habitaciones tan rápido como pudimos, apenas les pagamos. Éramos hombres de ciencia, hombres de razón y conocimiento y fríos, de lógica calculadora. Esto no puede estar pasando.

Analizamos los gritos durante horas, a pesar de que lastimaba nuestras almas de una manera que ninguno de nosotros podía explicar. Cada segundo de gritar era agonía. Atravesamos dieciocho técnicos de laboratorio uno tras otro vomitaron, incluso se ensuciaron, tratando de ensuciar las ondas sonoras. Finalmente, un hombre, a través de lágrimas y mocos y babas que cubrían su teclado, consiguió ralentizar el sonido lo suficiente como para que algo parecido a palabras se oyera. Salió a tropezones del laboratorio, ahogándose y agarrando su pecho, la sangre que se filtraba por debajo de sus párpados, y se desplomó a nuestros pies. En tres segundos, dejó de respirar. A las cinco, estaba muerto. Nadie quería entrar a escuchar lo que había hecho después de eso.

En el momento de esta grabación, estoy en el laboratorio debajo del escritorio. Espero que alguien encuentre esto y lo escuche, aunque me tiemble la mano y mi cuerpo esté frío y mi corazón… explotará pronto en mi pecho, un lío de ventrículos y arterias, y todo será culpa mía. Escuché el audio. Sabía que no debería haberlo hecho, pero lo hice.

Nos ayudaste.

Están aquí ahora. Nunca debimos dejarlos libres, pero están aquí ahora. Están detrás de mí. Son[ininteligibles].

Fin de la grabación.


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