Debajo del puente.

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Esperanza viajaba de noche por una carretera fria, solitaria, era un viaje tranquilo y porque no decirlo tal vez un poco aburrido Para entretenerse había sintonizado una frecuencia de radio en la que un loco predicador hablaba de la salvación eterna, por supuesto después de hacer una generosa donación a su iglesia.

Esperanza solamente de escucharle se estaba poniendo enferma, ¿cómo podia existir gente que le creyera? ¿no estaría prohibido vender productos falsos como las astillas de la cruz de Cristo o las lágrimas de la virgen María?, Estaba tan indignada que casi no se dio cuenta de una jovencita que caminaba por el árcen de la carretera y le hacía gestos para que se detuviera Casi frenando en seco Esperanza detuvo su vehículo pocos metros por delante de la chica -Cielo, como se te ocurre caminar sola a estas horas con el frío que hace, he estado a punto de llevarte por delante con mi auto –dijo Esperanza mientras reducía el volumen de la radio -Gracias por detenerse señora, tengo mucha prisa porque mi bebé me está esperando, se me ha hecho de noche y nadie se ha detenido para ayudarme, usted debe ser la tercera persona que veo en media hora y la primera que me ayuda -No te precoupes, si no me desvía mucho del camino te acercaré a tu casa

Esperanza no acostumbraba a recoger personas y probablemente si no hubiera estado tan absorta con el programa de radio que escuchaba no se hubiera arriesgado a detener su vehículo para ayudar a una desconocida En todo caso al ver la cara de preocupación de la que parecía casi una niña y escuchar la historia de que debía reunirse con su bebé se conmovió -Hola, me llamo Esperanza, no se como no te has congelado en una noche como esta, le dijo mientras le ofrecía una sonrisa -Muchas gracias Esperanza, soy Sarah, no tenía previsto caminar hasta tan tarde, realmente no estoy lejos de casa, sólo hay que llegar al próximo puente que está a un par de kilómetros, allí está mi bebé esperándome Esperanza no se atrevía a preguntarle la edad a la chica, le había dejado impresionada que nombrara dos veces a su bebé pues no aparentaba tener mas de catorce o quince años

Fijándose un poco en las ropas de Sarah se dio cuenta que probablemente perteneciera a algún tipo de congregación Amish porque sus holgadas vestimentas parecían casi sacadas del siglo pasado Estaba confusa y no sabía que tema de conversación sacar pues aunque se moría de ganas de comentar con alguien las estupideces que pregonaba en su discurso el predicador, sabía que los Amish eran bastante religiosos y lo que menos pretendía era incomodar a la chiquilla Casi sin darse cuenta se creo un incómodo silencio que duró un par de minutos hasta que -¡Es aquí!, dijo la chica al acercarse al puente que le había mencionado antes Esperanza redujo la velocidad del vehículo hasta que como por arte de magia, al situarse sobre el puente, el automovil se detuvo solo Las luces, la radio y la calefacción se apagaron y por más que trataba de arrancar nuevamente le resultaba imposible Y entonces sintió algo a su izquierda Era como si todos los animales que habitan la noche se hubieran puesto de acuerdo para hacer un silencio absoluto, no se escuchaba nada, ni tan siquiera el viento mover las hojas de los árboles cercanos Cuando de repente un suave llanto se empezó a oir, era como un susurro que cada vez se hacía más fuerte Bajó la ventanilla para escuchar mejor y cuando se dio la vuelta vio que la chica ya no estaba en el asiento del copiloto Era verdaderamente extraño, porque no había escuchado abrirse o cerrarse la puerta de su acompañante, también le resultó raro que se fuera sin despedirse pues se había mostrado muy educada durante los escasos minutos que la había conocido

Pero lo que verdaderamente la atormentaba era ese llanto que cada vez era más intenso, como el de un bebé que lleva desatendido horas Bajó del vehículo y se acercó al borde del puente donde parecía que se escuchaba con mayor intensidad No había duda provenía de debajo del puente Esperanza no era una mujer muy valiente pero se encontraba como hipnotizada por los quejidos de lo que parecía un bebé, pensó que tal vez Sarah había bajado a atender a su hijo y por eso, con las prisas, no se había despedido, así que regresó a la entrada del puente y bajó al río por uno de los laterales Descendió hasta encontrarse cerca del río, el lugar del que parecía provenir el llanto

Misteriosamente, y aunque no podía ver nada, cada vez podía escuchar con más claridad el lamento del bebé, era extraño porque parecía provenir de las aguas y por más que miraba junto a su lecho no podía ver nada, pero entonces lo sintió Como si una fría aguja de hielo se clavara en su espalda, le sacudió un escalofrío que la dejó prácticamente petrificada Podía notar como alguien la miraba desde el puente, una mirada fija que le helaba la sangre

Lentamente levantó la cabeza para ver quien la vigilaba y cayó al suelo de la impresión Colgando del puente se encontraba el cadáver de Sarah que parecía haberse ahorcado con una cuerda atada a la barandilla del puente Sus fríos ojos de muerta le miraban fijamente, su rostro tenía una extraña mueca de dolor y su boca parecía desencajada, pero lo más aterrador estaba por llegar

Porque aunque Sarah parecía llevar varios días muerta en el lugar, empezó a moverse Un brazo se extendió y con un dedo señaló el lecho del río Esperanza aún desde el suelo estaba tan petrificada por el miedo que no se atrevía a moverse, pero como la luz atrae a los insectos nocturnos casí sin poder evitarlo giró su cabeza hasta mirar al lugar donde apuntaba el dedo en descomposición de Sarah En el agua podía verse el cuerpo de un recién nacido flotando boca abajo y una vez más escuchó el llanto desconsolado El miedo dio camino al pánico y el terror que antes la paralizaba ahora la obligaba a correr, a correr tan rápido como podía

Subió tropezando por la cuesta por la que había descendido al cauce del río y se metió nuevamente en su auto Pero no arrancaba y cada vez se escuchaba más cerca el llanto del niño y el lamento del espíritu de Sarah Totalmente desesperada empezó a empujar el vehículo que, tan misteriosamente como se había apagado, se encendió solo al cruzar el puente Subió al automovil y condujo tan rápido como pudo para escapar del Puente de los Lamentos


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