Desgastado

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Respira hondo, pensé en mí mismo girando la llave. La puerta se abrió de golpe. Nada, bueno, al menos no hasta que descarguemos todos nuestros muebles. Por ahora, se trataba de un salón vacío que daba a una cocina, con un dormitorio a la izquierda y un vestíbulo con dos dormitorios a la derecha. La casa estaba completamente vacía de historia, aparte de una antigua cafetera que el dueño anterior dejó sentada en el mostrador.

“Tiene ese nuevo olor a casa”, le dije mirando a mi esposa Sarah que tenía en brazos a nuestra niña de seis meses, Emma.

¿Quieres decir que huele a anciano? Sabes que la última persona en vivir aquí tenía ochenta años. Siento como si estuviera visitando a mi abuela “, replicó.

Es bueno ver que su sarcasmo sobrevivió al movimiento.

La puesta en marcha no fue muy difícil, probablemente porque no teníamos mucho que mover. A pesar de que la casa era pequeña no fue fácil comprar el lugar; entre la escuela de medicina y el cuidado del bebé, esto fue una dura prueba.

Todo se mudó, pero eso no impidió que la casa pareciera más vacía. Una cama, la cuna de Emma y un sofá eran lo único que teníamos. Oh, y una pequeña caja de televisión en la que sólo veíamos películas. Sarah insistió en que era porque T. V. era para los campesinos, pero irónicamente la verdadera razón era porque no podíamos permitírnoslo.

Decidí ir a la cocina y hacer un poco de café, la poción con cafeína que me mantuvo vivo estos últimos años. “Estoy haciendo tu favorito. ¿Quieres?”Pregunté mirando sobre el mostrador.

“Lo sé, sabes que odio el café”, respondió Sarah, sentada en el sofá.

“Tu pérdida”

“¿Qué le pusiste más suciedad esta vez?”, dijo bromeando.

Hasta cierto punto ella no estaba equivocada, yo usaba suficiente polvo de café para mantenerme despierta durante días, pero esa era la idea. Verter el líquido negro en mi taza no podía evitar pensar que un hombre murió en esta cocina. Después de beber su taza de café de la mañana nada menos. Tragando el brebaje amargo, intenté sacudir la idea de mi cabeza. Sin embargo, no sirvió de nada. El líquido ácido comenzó a convertirse en una masa venenosa y nauseabunda que se deslizaba por mi garganta.

“¿Vienes?”

Acabábamos de acostar a Emma y decidimos ver la película de Blade Runner. Sarah insistió en que volviéramos a verla antes de ver la secuela.

“Ahora mismo estoy allí”, contesté bebiendo el resto del veneno como si tratara de tragarme esos pensamientos mórbidos junto con la bebida. Me senté en el sofá y empezamos a ver la película.

“Mierda”, exclamé palmeando.

Sarah preguntó, una mirada confundida y preocupada en su cara.

Tengo un turno esta noche, tengo que irme o John me va a matar “, suspiré levantándome de nuestro viejo sofá recién movido.

“Está bien que lo veamos en otro momento”, dijo sacando el DVD.

Agarré mis llaves y me dirigí a la puerta.

“¡Hey!”

“Sí”, respondí mirando hacia el sofá.

“Recoge unos ambientadores de camino a casa, hablaba en serio antes”, dijo pellizcándose la nariz.

“El primero de mi lista”, sonreí, agarrando el pomo de la puerta.

“¡Que tengas un buen día en el trabajo! Dios sabe que lo hiciste anoche. Es triste que la única vez que nos quedamos solos sea a las tres de la mañana “.

La miré y levanté una ceja confundida. Cuando llegué a casa anoche, Sarah estaba dormida. Ni siquiera nos dijimos una palabra.

“No actúes como si no supieras de lo que estoy hablando. No te he visto tan enérgica y loca en mucho tiempo “, dijo con una pequeña sonrisa en la cara.

La miré con una expresión aún más perpleja.

“Deja de meterte conmigo, no hay forma de que no recuerdes nada de anoche. Sé que lo sé,”se rió.

¿No me estoy acordando? ¿Cuántas cosas he olvidado? Mil preguntas inundaron mi mente. El café que acababa de beber burbujeaba en mi estómago hasta que subió hacia arriba. La mezcla séptica de bilis y lodo en mi pecho que se eleva hasta la garganta. Lo tragué, forzando el vómito de nuevo hacia abajo. Probablemente lo olvidé.

“Me atrapaste”, sonreí suavemente, agarrando el pomo de la puerta tan apretado que el color se me quitó de los nudillos.

“¿Estás bien?” preguntó Sarah, genuina preocupación en su voz.

“Sí, estoy bien. Sólo me preguntaba si la cara de John finalmente puede alcanzar la sombra del tomate cuando ve lo tarde que llego. La semana pasada, él estaba bastante cerca,”Me reí, abriendo la puerta. “Nos vemos cuando regrese, si sobrevivo”, sonreí, mientras salía por la puerta, cerrándola silenciosamente detrás de mí.

Elegí olvidar lo que dijo. Sus palabras habían flotado silenciosamente a través de mi oído y en la parte de atrás de mi mente, con todos los otros recuerdos que consideraba mejor no recordar. Se sentaban ahí fermentando y creciendo como un parásito en mi cerebro, esperando el momento adecuado para llevarme a la locura.

Apenas llegué al hospital a tiempo. Mi trabajo era bastante fácil, pero las últimas horas mezcladas con mi médico supervisor John McAllister respirándome en el cuello cada vez que podía no ayudaban a mi psique. Era uno de esos cincuenta y tantos que probablemente se intoxicó con el alcohol en la escuela secundaria, pero juró haber encontrado a Jesús. Te diría la palabra buena tan pronto como te quemaría en la hoguera.

Salí del trabajo a las dos de la madrugada. Mis párpados se sentían como si estuvieran cargados por anclas. Tenía que volver a casa. El estacionamiento era un mar de vehículos, pero de alguna manera encontré mi auto. Un viejo Toyota Supra de 1985 que heredé de mi padre. Vaya recta final, pensé en sacar mis llaves. Una de las razones por las que compramos la casa que hicimos fue porque estaba más cerca del hospital. Antes tardaba veinte minutos en llegar a mi apartamento, pero ahora tardaba unos cinco minutos.

Antes de irme, oí algo bajo mis pies. Me congelé y escuché.

Un gruñido bajo emitido por debajo del coche.

Lo que había debajo no era feliz, pero yo no era más que curiosidad. Colocando mis llaves en la capucha, me incliné hacia el oscuro vacío que había debajo. Dos ojos negros se encontraron con los míos en la oscuridad.

Encendí la linterna de mi teléfono en la extensión negra, arrojando luz sobre la criatura, sus ojos negros reflejando la luz hacia mí. “Está bien, chico”, dije que me acercaba con la mano. El gruñido se hizo más fuerte, pero seguí llegando más lejos hasta que sentí su pelaje. “Es un buen chico”, dije acariciando suavemente la espalda.

El gruñido finalmente disminuyó mientras yo convencí al animal para que saliera de debajo del coche. La sangre empapó mis manos, la pobre tenía cortes y arañazos en el pecho. Me quité la chaqueta y la envolví alrededor de la espalda de los pastores alemanes y le hice un nudo en el estómago para ayudar a detener la hemorragia.

Recogí cuidadosamente al perro mientras se quejaba. “Está, está bien, está bien, está bien chico casi ahí”, susurré colocándolo en el asiento del pasajero. Conduje hasta la clínica de mascotas más cercana lo más rápido que pude, la sangre de mi chaqueta se hacía cada vez más visible mientras más tiempo conducía.

Afortunadamente el perro no había sangrado mucho tiempo antes de que lo encontrara bajo mi coche. Sólo se necesitaron puntos de sutura y mucho líquido para estabilizarlo. No tenía ningún chip o forma alguna de identificar que tenía un dueño, así que hice lo que haría cualquier padre y dueño de casa racional y decidí aceptarlo. Antes de irme, el veterinario me explicó que debió haberse peleado con un lobo. Dijo que era la única explicación que tenía sentido por lo profundas que eran las juntas. Muchos lobos deambularán por los bosques que rodean la ciudad, así que esto no me sorprendió demasiado.

De camino a casa me detuve en el supermercado para recoger provisiones de mascotas. Compré todas las cosas esenciales del perro y un ambientador. Volviendo en auto traté de no pensar en cuánto me costó todo esto además de la visita a la clínica.

Cuando llegué a mi nueva casa tenía que haber sido a las cinco de la mañana, pero por alguna razón mi vecino de al lado estaba despierto en su patio, mirándome fijamente. Tenía ojos amarillos de orina y un ceño fruncido perpetuo. Con pelo blanco peludo y barba larga y rizada. Parecía una mezcla entre Santa Claus y mi segundo borracho, el tío Steve.

“Te acabas de mudar aquí?” preguntó detrás de la línea de arbustos que marcaba la intersección de nuestras propiedades.

“Acabo de mudarme hoy”, dije forzando una sonrisa, pero no podía ser más obvio que estaba asustado por el hombre. “¿Conocías al último dueño?”, pregunté.

Ese viejo cabrón era un pedazo de trabajo, no puedo decir que me entristezca que haya muerto,”frunció el ceño,” pero es bueno ver sangre nueva “, declaró forzando una sonrisa llena de dientes blancos brillantes y afilados. Se detuvo un momento y se frotó las largas uñas como si estuviera afilando cubiertos. “Hay algo que necesito decirte ya que dormirás a 30 metros de mí. Soy un asesino.”Su cara era muy seria y sus fríos ojos amarillos irrumpieron en mi alma.

Por unos breves momentos, todo lo que sentí fue la fresca brisa golpeando mi piel, antes de que el fuerte golpeteo de un latido me devolviera a la realidad. Estaba sosteniendo al perro. Estaba perfectamente quieto, pero su corazón latía tan rápido que sentí el latido de su pulso en mi piel. Tenía miedo.

Mi extraño vecino nuevo continuó mirando fijamente, y me preguntaba si debía llamar a la policía. Su seria expresión dio paso a una risa que resonó hasta el final de la calle. “Te asusté por un minuto, ¿no?”, dijo, sosteniendo su pecho como si se hubiera ido por mucho tiempo. Su cara se volvió hacia una mirada en blanco. “Serví en Vietnam. Es gracioso cuánta gente puedes matar en el extranjero, y cuando vuelves a casa te llaman patriota, pero si matas a alguien en tu tierra natal es asesinato. Cuando llegué a casa mi esposa era lo único que me mantenía alejada de mí misma, de mi verdadero yo. Cuando ella murió no podía dormir por la noche. No podía confiar en mí mismo cerca de mis propios hijos. Así que me mudé aquí “, dijo mirando al espacio.

Sus comentarios me sorprendieron, pero mantuve un rostro fresco. “Bueno, debería estar entrando, este tipo tiene que curarse después de todo”, dije mirando al perro en mis brazos. “Fue un placer conocerlo, Sr…?”

“Llámame Sr. Rodgers”, dijo con sus brillantes ojos amarillos mirando al perro en mis brazos.

“Encantado de conocerlo Sr. Rodgers, soy Tom. Si alguna vez necesitas algo, soy tu hombre. No seas un extraño “, dije, moviéndose lentamente hacia la puerta.

No dijo una palabra, sólo sonrió y me miró mientras entraba en la casa.

Bueno, eso no fue para nada raro, pensé que entrar en mi nueva morada. Apenas podía ver pero coloqué al perro en el sofá. El vacío de la casa tomó una naturaleza espeluznante en las tinieblas, así que encendí la luz.

Eso está mejor.

Le dí a mi nuevo compañero un poco de agua y comida. Luego puse su cama junto al sofá.

“Estás a salvo, no hay lobos aquí fuera”, le susurré rascándome detrás de las orejas. Me miró fijamente, golpeando su cola en el sofá.

“Chico de la noche, si Sarah no se vuelve loca te veré por la mañana”

Alargué los brazos y bostecé mientras caminaba hacia mi habitación.

Qué día tan extraño.

Agarré el pomo, pero antes de poder abrir la puerta oí un fuerte ruido.

Oh Dios, ¿ahora qué?

Volteando, vi al perro cojeando del sofá hacia mí con la lengua colgando. Le llevó un tiempo, pero finalmente llegó a la puerta y se sentó. Se quedó ahí mirándome.

“Vamos, no quieres dormir ahí dentro”, le supliqué, pero su suave expresión me suplicó. Miró hacia la puerta y gimió suavemente.

“Ok, te dejaré dormir con nosotros”, dije abriendo la puerta.

Incluso en su estado herido, esto le dio al animal un subidón de adrenalina mientras saltaba sobre la cama acurrucado en una pelota a los pies de Sarah. Estaba dormida, probablemente borrada de la mudanza. Lo más silenciosamente posible cerré la puerta y me acosté, cayendo en un profundo sueño instantáneamente.

“¡Tienes un maldito perro!”

Supongo que no necesito mi alarma hoy.

Me senté para ver a Sarah jugando con el canino y siendo lamida furiosamente.

Ok bien, no está enfadada.

Sí, anoche necesitaba algo de ayuda, no se sentía bien dejándolo en el refugio “, respondí secándome los ojos.

“Eso explica las vendas”

“Entonces, ¿podemos quedárnoslo?”, pregunté, poniendo la expresión más inocente posible.

Sí, pero sólo con una condición.

“¿Cuál es…?”

“Puedo ponerle un nombre”, dijo, aún acariciando al perro.

“Bien por mí” suspiré, saliendo de la cama.

Con eso comenzó mi ritual matutino de hacer café. La bebida caliente seguía pareciendo veneno, pero me la bebí de todos modos.

El tiempo nunca se movió normalmente en esta cocina. Podía ver los días pasando, una taza de café a la vez. Semanas, meses y finalmente cuatro años me tomaron por sorpresa.

Mucho cambió y muchas cosas siguieron igual. Ridley era el nombre que Sarah eligió, y definitivamente tenía un favorito. Ni siquiera Emma le interesaba.

Mi vida tomó un patrón que comenzó con el café y terminó con el hombre de ojos amarillos. Sin falta, todas las noches se quedaba en su patio cuando yo volvía a casa. Casi lo esperaba de una forma extraña. Cuanto más hablábamos, menos extraño parecía. Tenía algunos secretos interesantes, y no, uno de esos no lo incluía ser un viejo presentador de un programa de televisión infantil.

Tenía una extraña fascinación por Ridley, siempre preguntándome si sabía dónde estaba, o si sabía cómo estaba herido. No pensé nada de eso.

Además, cuando volví a casa sabía exactamente dónde estaría Ridley, acurrucado junto a Sarah.

Conseguí mi licencia médica, pero todavía trabajaba en el mismo hospital, John McAlister encontró nuevas maneras de atormentarme.

El año pasado, mi esposa dio a luz a un hermoso niño. Tenía su pelo rubio dorado y sus ojos azules. Lo llamamos Max. Nuestro pequeño hogar comenzó a parecer un poco menos vacío.

A Ridley le gustaba Max y siempre se sentaba junto a su cuna durante horas. Mirándome de cerca cuando pasé.

Eso nos trae hasta hoy, acababa de llegar del trabajo. El Sr. Rodgers, sin embargo, no estaba parado en su patio.

Pensé en irme a la cama, pero mi curiosidad se apoderó de mí.

Entré en el patio de mi vecino con la hierba muerta tirando de mis pies.

Tal vez se tomó un día libre por ser espeluznante. ¿Por qué es tan extraño?

Al llegar a su camino vi que algo estaba mal.

Su puerta estaba completamente abierta.

Parado frente a la vieja casa decrépita sentía mi estómago revuelto. No había ninguna luz encendida. La oscuridad de la entrada me hizo señas. Sin pensar di un paso en el vacío y luego otro.

“Sr. ¡Rodgers! Llamé a la oscuridad.

Mis ojos empezaron a ajustarse.

Las telarañas cubrían los soportes de arriba. Botellas de licor y vodka estaban esparcidas por el suelo, y una botella particular medio borracha se sentaba en un mostrador polvoriento a mi izquierda. Una pequeña silueta estática se encontraba en una puerta de la esquina.

El viejo suelo de madera crujió bajo mi peso mientras me acercaba para ver lo que creaba la extraña sombra.

Ridley estaba en la puerta. No se movió.

“¿Qué estás haciendo aquí? Es hora de ir a casa ”

La criatura simplemente se quedó ahí con una mirada fija, antes de volver a correr hacia la oscuridad.

Mierda

Corrí hacia la parte de atrás de la casa, cada escalón haciendo que el suelo de madera gritara un grito sobrenatural. La puerta se abrió hacia un pequeño pasillo, que en la oscuridad parecía extenderse por kilómetros. Al final, pude ver una pequeña habitación. Me quedé congelado a mitad de camino de su entrada. Podía oír algo, un ligero goteo, eso es lo que era.

Bizqueando encontré la fuente del ruido. Uñas largas y puntiagudas clavadas en la parte superior del marco de la puerta, mientras que el líquido goteaba de ellas fluyendo hacia abajo hasta caer de una vieja muñeca arrugada.

Me quedé en shock durante unos segundos antes de darme cuenta de que me miraba fijamente. Nada era visible de la figura, aparte de un par de brillantes ojos amarillos que iluminaban la puerta negra.

La parte superior del marco de la puerta se rompió cuando el Sr. Rodgers se empujó hacia adelante usándolo como palanca.

“¡Encontré a su perro!”, dijo el Sr. Rodgers caminando por el pasillo, sacudiendo el cuello de Ridley con la mano.

“¿Dónde está?” Pregunté roncamente, dando un paso atrás.

“¿No lo ves? Está justo aquí “, gritó lanzando el collar a mis pies.

“¿Quieres saber cómo murió mi esposa?”, preguntó, con los labios abiertos para mostrar los dientes.

“Tú… tú me dijiste que murió en un accidente automovilístico”, dije dando otro paso, casi saliendo del pasillo, listo para correr hacia la salida.

“¡No!” gritó corriendo hacia mí a un ritmo vertiginoso antes de detenerse repentinamente delante de mi cara.

Debería haber corrido, pero simplemente salté de vuelta a la habitación principal de la casa petrificada por la agilidad del anciano. A pesar de que no podía ser menor de setenta y cinco años, yo no tenía rival para su velocidad.

“Te mentí Tom, te mentí”, susurró colocando su mano sobre mi hombro, clavando sus garras en mi piel.

“Yo… solía beberme a Tom. Yo solía beber para mantener alejados a los demonios “, se detuvo mientras una lágrima rodaba por su mejilla, sus uñas cavando más hondo.

“Eran demasiado ruidosos. No pude detenerlos, Tom. Sus frenos fallaron “, dijo, girando los ojos en su cabeza hasta que se enfrentaron a los míos.

“Rompí su pedal de freno. No me fui porque sentía pena, me fui porque me daba vergüenza que me diera placer matarla “.

“Maté a mi vecino también, puse plata en su café. ¡Un hombre inocente Tom!”

¿De qué carajo está hablando?

Pero nada de eso importa ahora “, dijo soltando mi hombro y moviendo su mano hacia el lado de la pared. “Porque estoy muerto”, sonrió con una luz al lado de la puerta.

El cuerpo del Sr. Rodgers yacía en el centro de la habitación, su sangre absorbiendo las viejas tablas del suelo. Un pequeño cuchillo de plata clavado en el pecho del hombre, resplandeció en la luz.

Mi cabeza golpeó con intenso dolor. Estaba soñando, esto no tenía sentido. Me dolía el estómago con una intensidad nauseabunda. Cayendo al suelo, respiraba fuertemente entre las orejas secas.

Me estoy volviendo loco. Un hombre muerto está tendido en el suelo y al mismo tiempo parado frente a mí.

Reuní todas mis fuerzas y lentamente me levanté del suelo.

“¿Dónde está Ridley?”, pregunté una vez más.

“¡Está justo aquí! Ya te lo dije:”El Sr. Rodgers agitó la cabeza, mirando al suelo.

Su cara se derritió como goma bajo un calor ardiente. Sus brazos se encogieron y se retorcieron. Todo su cuerpo pronto se desplomó en un gran bulto de sustancia pegajosa en el suelo. La monstruosa pila de biología burbujeante se convirtió y tomó forma en la de un perro, Ridley. Mientras que tenía la forma del animal su piel era la de un hombre, con manchas de pelo alrededor de su cuerpo deforme. Los ojos amarillos del Sr. Rodgers salieron de la cabeza de la cosa, antes de encogerse en pequeños orbes negros.

Ridley caminó hacia mí jadeando. Me lamió la mano, su aliento oloroso se filtró en mi nariz; olía como huevos podridos. Los humos despertaron algo en mí mientras los respiraba profundamente. Todos los pensamientos en la parte posterior de mi cabeza se abrieron como un huevo de araña y se forzaron a la superficie de mi conciencia. Un monstruo había tomado la forma de un animal inocente, y yo lo había dejado en casa con mi esposa todos los días. Nada más que la muerte de esta criatura importaba ahora, ni siquiera mi vida.

Me alejé del “perro” hacia el cuerpo del Sr. Rodgers.

Tengo que hacer una carrera por el cuchillo. Pensé que avanzaba hacia el cuerpo. Corrí más rápido de lo que había corrido antes, cada paso era una eternidad. Saltando, tomé el cuchillo del cadáver. Una mano carnosa y destrozada agarró mi pierna en medio del salto, golpeándome contra el suelo. La sangre cubrió el lado de mi cara, fragmentos del suelo de madera pegados a mi mejilla. Mi visión estaba borrosa pero podía ver la monstruosidad acercando mi cuerpo, y más cerca de sí mismo. La mano deformada estaba espesa con una sustancia húmeda y viscosa que me empapaba los pantalones y goteaba por el suelo. Estaba conectado a un brazo irregularmente largo que sobresale de un capullo tembloroso de piel y sangre venosa.

La adrenalina se precipitó a través de mi cuerpo mientras yo arañaba el piso de madera dura enviándome astillas por las uñas. La fuerza antinatural de la bestia arrastró mi cuerpo de vuelta hasta que me enfrenté a su masa impía de tejido. El charco latente creció hasta que se asomó sobre mí. Su brazo se agrietó y rompió al encogerse, convirtiéndose en parte de la figura que se formaba arriba.

“¿Tratando de apuñalar a tu mejor amigo Ridley?” La atrocidad carnal salpicó por encima de mí, enviando saliva y fluidos corporales derramándose sobre mi cara. La criatura tenía dientes blancos nacarados que se movían en su cuerpo retorcido y en movimiento. Se formaron dos agujeros donde deberían haber estado sus ojos.

El brazo había desaparecido en la monstruosidad y mi pierna se había liberado con él. Esta era mi oportunidad. Me levanté golpeando mi puño contra la boca deforme de la que hablaba. Mi puño le rompió los dientes a la criatura, pero aún no se movía. Aunque lesionada, la boca de la criatura se encorvó en una sonrisa inclinada que rápidamente se abrió y agarró mi mano chupándola hacia sí misma. Mi brazo estaba totalmente estrechado y todo lo que podía sentir era el fuerte pulso de un corazón. El sonido de huesos que se agrietaban rebotó en las paredes mientras la figura tomaba forma. Una mano se formó alrededor de mi brazo apretando fuertemente.

Miré hacia arriba y vi su figura transformada. Los grandes ojos amarillos del Sr. Rodgers lentamente llenaron los huecos vacíos como las yemas de huevo que se apretaban en un tazón. El hocico de Ridley salió de su cara, si puedes llamarlo así. Tenía mi estatura, mis piernas y mis brazos. Algo más parecido a un brazo salía de su pecho, estaba perfectamente liso y goteaba líquido de él. Pulsó incontrolablemente con el latido de lo que asumí que era un corazón en la criatura. Se encogió lentamente de nuevo en el cofre. “Te estás volviendo loco Tom”, dijo la criatura en mi voz mientras balanceaba su otra mano sobre mi brazo, chasqueándola en el codo. Grité de dolor mientras me arrojaba por la puerta hacia el pasillo.

Mi cuerpo voló a través del aire antes de estrellarse contra el suelo sólido. Aterricé sobre mi espalda, la fuerza de la caída golpeó directamente entre mis hombros forzando a expulsar todo el aire de mis pulmones en una rápida exhalación. Mi cuerpo se deslizó poco después, poco después, antes de rodar tres pasos hacia abajo, haciendo que mi cabeza se estrellara contra el suelo. La sangre goteaba de mi cara mientras intentaba subir los escalones. Ni siquiera tenía fuerzas para escalarlas. Mi cuerpo estaba roto.

Yaciendo sobre el hormigón, respiré con un soplo de aire que me sacudió la caja torácica. Pude ver mis propias piernas caminando lentamente hacia mí. Levanté las manos para luchar, pero no sirvió de nada. Me levantó de nuevo y me tiró al suelo detrás de los arbustos.

“Estás perdiendo la cabeza. Eres un impostor, no eres real. Soy el verdadero Tom. Ese no es tu hijo en esa casa “, dijo señalando por encima del cepillo. “Ese es mi hijo.”

Una luz se encendió en la casa. Sarah probablemente se había despertado al oír mi grito. Respiré para gritar, pero la pierna del monstruo se estrelló contra mi pecho rompiéndome al menos ocho de mis costillas.

Intenté respirar, pero eso sólo hizo que mi pecho se derrumbara aún más. Mi vista se estaba desvaneciendo de dolor pero podía verle. Me había tomado totalmente por completo mi apariencia, incluso hasta el punto de imitar una pequeña cicatriz sobre mi ojo izquierdo que obtuve después de estrellar mi moto a la edad de doce años. Era como mirar en un espejo y ver a alguien que se parecía perfectamente a ti. Una sombra oscura que te seguiría mientras te alejabas del reflejo, una oscuridad que crees que puedes controlar. Excepto que ahora mi reflejo me estaba controlando.

Se elevó sobre mí con una leve sonrisa que significaba victoria. “Quédate aquí”, gruñó caminando hacia mi casa.

Sarah abrió la puerta y me esperó con Emma en sus brazos, mientras “yo” caminaba hacia ellos. Podía ver sus bocas moviéndose, pero estaba demasiado callado para entenderlo. Cuando llegó a mi casa, fijó rápidamente sus labios en los de Sarah mientras acariciaba su hombro con firmeza. Sus ojos estaban abiertos mirando los arbustos, mirándome fijamente mientras la abrazaba.

Me ahogué mientras mis pulmones se llenaban de sangre. Todo lo que podía hacer era mirar, mientras mi esposa estaba acariciada por un monstruo.


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