Eliminación de polvo en el coche: cuando llama un forastero (1979)

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Únase a mí para tomar un viaje por el camino de la memoria, antes de los teléfonos celulares, las notificaciones instantáneas, los DM y todo lo demás que me hace sonar como un paranoico informativo y anciano (¡en realidad, lo soy!). Echemos un vistazo a una leyenda urbana extendida para mostrar la longitud con Fred Walton Cuando un extraño llama (1979), un thriller de suspenso fascinante, entonces decente, entonces apasionante.

Lanzado por Columbia Pictures en Estados Unidos a finales de octubre, Cuando un extraño llama fue un gran éxito entre el público, devolviendo más de $ 21 millones contra un presupuesto de $ 1.5 millones. Sin embargo, los críticos fueron más rápidos para colgar; aunque casi todos elogiaron la configuración inicial de 20 minutos, se llenaron con una promesa imposible de cumplir. Eso está bien, sin embargo, porque todavía pienso Cuando un extraño llama En última instancia, vale la pena permanecer en la línea para.

La niñera Jill Johnson (Carol Kane – Valores de la familia Addams) llega a la casa de Mandrakis (Rutanya Alda, Carmen Argenziano) para cuidar a sus dos hijos mientras salen a cenar y al cine. Con los niños ya en la cama arriba, Jill se establece para hacer su tarea. El teléfono suena, ella responde; una voz susurrada en el otro extremo pregunta: “¿Has revisado a los niños?” Jill, temblando, cuelga rápidamente. Pasa poco tiempo antes de que el teléfono vuelva a sonar, con la misma consulta; esta vez Jill pregunta si es el Dr. Mandrakis en la línea. No lo es. Jill llama a la policía, quien le informa que si vuelve a llamar, mantenerlo en la línea durante un minuto les permitirá rastrear la llamada. Él lo hace, y ella lo hace (apenas), ¡en qué punto la policía la llama y le dice que se vaya porque las llamadas vienen de dentro de la casa! Mientras se dirige a la puerta principal, ve que una figura en sombras desciende por las escaleras, abre la puerta y es recibida por … el policía John Clifford (Charles Durning – Noche oscura del espantapájaros) antes de desmayarse. El intruso es capturado a la vista, pero los niños fueron brutalmente destrozados antes de que la pobre Jill incluso subiera las escaleras.

Avance rápido 7 años; Aprendemos rápidamente que el asesino, Curt Duncan (Tony Beckley – El trabajo italiano), recientemente se escapó de una institución mental y Clifford, ahora un P.I., es contratado por Mandrakis ’para rastrearlo. Lo que le queda bien a Clifford; este fue el caso que lo dejó sin trabajo policial, y él hace su misión de encontrar a Duncan y … bueno, no devolverlo a la justicia, sino devolverlo a la tierra. Que comience la persecución.

Cuando un extraño llama es una película de tres partes, dos de las cuales son geniales y una que aún no es tan atractiva, aunque a un ritmo más lento. Los primeros 20 minutos son una reelaboración de un cortometraje de Walton (Día de los Inocentes) y el co-escritor Steve Feke (Mac y yo) llamado La niñera; a raíz de Víspera de Todos los SantosAl gran éxito, se les ofreció la oportunidad de expandirlo a la longitud de la función. La popularidad de la película dependía (y aún lo hace) de esta salva de apertura; Sin lugar a dudas el suspenso, todavía se habla de uno de los escenarios más tensos en el horror.

En cuanto a las proporciones de leyenda urbana a trope de terror, Cuando un extraño llama’ “Las llamadas vienen de dentro de la casa” era bastante nueva en ese momento, al menos para el público en general; aquellos que originalmente fueron testigos de Bob Clark Navidad negra (’74) eran familiares, pero eso no ganó una base real hasta el boom del video de los ’80. Entonces, el engreimiento funcionó, porque era verdad; este viejo tonto canoso era un niño en los años 70, y solía hacer bromas para llamar a mi madre en la línea de abajo en nuestra casa todo el tiempo. Las audiencias podrían estar muy relacionadas con la difícil situación de esta adolescente aterrorizada, una estratagema plausible que se cuenta con gran precisión.

La segunda parte abandona a Jill por completo y, en cambio, se centra en la búsqueda de Duncan por parte de Clifford, y aquí es donde la mayoría de los espectadores se desconectan; después de la escasa cercanía de un hogar desconocido y un extraño no deseado, el sencillo procedimiento y el retrato del personaje del acto dos no pueden evitar aterrizar mucho más. (Clifford se encarga de lo primero, mientras que Duncan ocupa el segundo lugar). Pero creo que funciona lo suficientemente bien debido a las excelentes actuaciones de Durning y Beckley, que tenía una enfermedad terminal en el momento del rodaje y aporta una angustia palpable a la extensa historia de Duncan; Colleen Dewhurst (La zona de muerte) es efectivo como mosca de barro que ayuda a Clifford a atrapar a Duncan, incluso si la trama secundaria parece un poco innecesaria.

La tercera parte trae a Jill de vuelta, felizmente casada y con sus propios hijos; cuando Duncan ve su nombre en un periódico local, decide rastrearla y terminar lo que comenzó, lo que lleva a un clímax efectivo entre Jill, Clifford y Duncan, atándolo todo en una perfecta y sangrienta reverencia. La vulnerabilidad de Kane como Jill vende cada momento que está en la pantalla, lo cual no es suficiente, pero al menos limita la película.

Cuando un extraño llama siempre será conocida como “esa película de niñera”, que es suficiente para ubicarla permanentemente en las salas sagradas de horror. Pero si te quedas, también serás testigo de un vistazo detrás de la máscara de un monstruo antes de que se lo vuelva a poner. Además, ¿no quieres ver si Jill controla a sus propios hijos?

Cuando hay llamadas extrañas disponibles en Blu-ray de Mill Creek Entertainment como parte de una función doble con Feliz cumpleaños para mí.

A continuación: ¡Lea las cuotas anteriores de esta serie!


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