La caja de los recuerdos.

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La caja de los recuerdos

El sonido de las hojas otoñales crujiendo bajo mis botas se proyectaba por el bosque que me rodeaba. Finalmente, pude respirar el aire fresco de la ladera de la montaña y volver a sentirme vivo. Me encanta mi lugar aquí en las montañas, hay algo especial en la paz y tranquilidad.
Naturalmente, se puede suponer que cuando terminé mi despliegue en Iraq y me dieron permiso para volver a casa por un corto tiempo, rápidamente acepté la oportunidad. Aquí estaba, justo afuera de mi cabaña, en una zona rural de Tennessee. Lejos de cualquier puesto militar, fuego indirecto o el aburrimiento que es el desierto. El desierto plano, plano y aburrido. Y lo que es más importante, lejos de cualquier persona. Estoy cansado de toda la gente. Ahora, el único pueblo estaba a varias millas de distancia. Tranquilo.

Mi tierra era de varias hectáreas, pasó a mi familia por varias generaciones. Lo que no me pertenece a mí es la tierra de ningún hombre, o millas de bosques, ríos y vida silvestre no perturbados. Disfruto cada pedacito de tiempo que paso en las montañas, y ahora estoy a punto de hacer un sendero familiar. Es una buena ruta que no es demasiado dura pero tampoco demasiado fácil, que mi padre recortó hace décadas a través de un pequeño valle. Me encanta esta caminata porque lleva a la cima de una pequeña montaña cercana que ofrece una hermosa vista de la tierra. Empacé un almuerzo, lo metí en mi mochila, junto con una linterna y algo de primeros auxilios en caso de que oscureciera antes de volver y me fui.

La primera hora de mi caminata fue exactamente como la recordé desde que mi padre me llevó las primeras veces que fuimos juntos a un lugar de caza familiar. “Quédate conmigo, amigo”. Lo oí gritar. Me desviaría fácilmente jugando con los palos y las rocas, corriendo a lo largo de los árboles caídos y rodeando el bosque. A medida que crecía, los amigos y yo nos encariñábamos con la tierra y jugábamos juntos al ejército. La forma en que el sol atraviesa el techo del bosque es muy impresionante. Rayos de oro que se abren paso a través del verde brillante y resplandeciente sobre el lecho del bosque.
Mirando a mi alrededor ahora, definitivamente no estoy donde debería estar. Me di la vuelta, o debí hacerlo, porque nunca antes había habido un arroyo en este lado de nuestra tierra. Era un río espeso, de profundidad desconocida. Tal vez 25 yardas de ancho, y a borbotones. Estaba parado junto a la orilla, que era como una gota de cuatro pies hasta el agua que corre debajo. Precioso. “Tendré que intentar volver aquí, quizá pueda hacer un poco de kayak”. Pensé para mí.

A pesar de mi mejor juicio de volver a la pista, decidí que esto podría ser divertido para seguir el arroyo y tener una aventura fuera de los caminos trillados. Empecé, siguiendo el arroyo por una milla más o menos, disfrutando de la compañía del agua y de los pájaros cantores, y de los hermosos sonidos de la naturaleza. Completamente en paz. Hasta la primera vez que lo vi.
Un pequeño edificio de piedra a unos 20 metros en el bosque. Parecía casi antiguo, musgo creciendo al lado de un viejo árbol podrido (que debió caer sobre el edificio hace años), y cubriendo todo el lado izquierdo de la estructura. El lado derecho del edificio estaba ligeramente derrumbado. No había ninguna puerta en el centro, pero un agujero actuaba como puerta. Una puerta que estaba vacía de negro.
Lo miré con cautela, algo me pareció muy mal. No parecía que perteneciera ahí. La oscuridad en la puerta parecía estar mirando hacia mí. Casi me susurra que venga a verlo. El viento soplaba sobre mi espalda, casi como si me empujara hacia él. Todo en mi corazón gritaba para que me diera la vuelta y corriera. A sprint. Para hacer cualquier cosa para salir de este lugar ahora, y deshacerse de él por completo. Cerré los ojos y me agité de este sentimiento irracional que parecía querer controlarme. Pasé un año en un país desgarrado por la guerra y nunca sentí tanto horror como éste, y sabía que estaba siendo tonta.

Molesto por mi estupidez, di un paso hacia el edificio y todos los malos sentimientos se fueron tan rápido como habían llegado. Las hojas crujieron bajo mis pies, y las ramas se rompieron. Con cada paso, un pequeño eco de los crujidos de mis pies fue enviado a rebotar entre los árboles. No me di cuenta en el momento, pero esos eran los únicos sonidos del bosque. No había pájaros, ni el crujir de ardillas o alguno de los insectos que adoran zumbar y hacer clic y excavar en la selva viviente. No había nada allí. Hasta el río a mis espaldas estaba en silencio.
Llegué a la puerta y la pequeña habitación interior tenía el tamaño de un vestidor. Muy pequeño, y muy oscuro. Encendí la linterna y miré alrededor de la tumba. El polvo y la suciedad cubrían el suelo de piedra, con hojas viejas secas en las esquinas y el borde de la habitación. Toda la habitación estaba completamente separada de los escombros, excepto un pequeño pedestal de piedra en el centro. En el pedestal había una vieja caja de recuerdos.
Me reí un poco de risa, preguntándome si me había topado con un geocache para el aventurero excursionista. Le quité una gruesa capa de polvo a la cosa vieja, y me di cuenta que era una hermosa pieza de artesanía. Los intrincados diseños del bosque fueron tallados en los 4 lados de la caja, el fondo tenía un tacto suave y la parte superior tenía un círculo dorado. En el centro del círculo dorado se esculpió una silueta de un ciervo perseguido por lobos.

Un pequeño pestillo dorado protegió el contenido, que volteé y abrí la caja. En el interior había unas 12 cosas, minúsculas baratijas y juguetes y chatarra, todos bien colocados dentro de la caja. Mis ojos se preguntaban sobre ellos, y un objeto realmente me llamó la atención. Era una rosa roja brillante. Al principio, pensé que era una réplica, pero mirando más de cerca pude ver que estaba vivo. Pequeñas gotas de agua se formaron incluso dentro de sus pétalos. El tallo era un verde sano y las espinas estaban cortadas, como si se hubieran tomado directamente de una floristería y se hubieran colocado en la caja ni un minuto antes de que yo lo viera. Imposible.
Me metí por dentro y mis dedos la tocaron ligeramente. Inmediatamente se derritió toda la habitación y el espacio que me rodeaba. Era como si estuviera cayendo muy rápido, y luego todo se puso negro. No podía moverme. Sólo podía ver lo que estaba pasando. Podía sentir lo que estaba viendo, a cada momento. Podía sentir lo que había aquí. Estaba en un sueño, pero también en la realidad.
Yo era una mujer. Era hermosa. Tenía ojos azules brillantes, con labios de color rojo rosa. No estaba solo. Estaba dentro de un restaurante con un hombre. Estábamos sonriendo y tomando copas. Nos reímos y bailamos y vivimos y amamos y me amaron durante toda la noche. Estábamos dentro de un taxi. Estábamos en el parque, caminando a casa. Se detuvo y me compró una rosa. Lo besé profundamente. Sonreí y lo miré. Lo sostuve en mi corazón. Me besó de nuevo. Comenzó a llover. Íbamos corriendo a casa. Cruzamos una calle e inmediatamente mi cuerpo se rompió cuando un auto chocó contra nuestros cuerpos. Estaba casi por la mitad. Las piernas se metieron debajo del coche. El torso a través del parabrisas. Conductor borracho, tal vez. La rosa voló por el aire, y se ralentizó. Cayó, y aterrizó suavemente en un charco sobre el asfalto de abajo. Lluvia rociada desde los cielos.

Un destello blanco brillante, y estaba oscuro otra vez. Empecé a toser y me di cuenta de que mis ojos intentaban concentrarse. La habitación reapareció ante mí y tiré la caja. ¿Qué demonios acaba de pasar? Estaba temblando violentamente, horrorizado por el horror que apareció ante mí. Lo que pasó parecía y se sentía tan real que mi cabeza me daba vueltas. Me sentí mal por lo que vi. Respiré hondo y me compuse. Deben haber pasado varios minutos antes de que pudiera moverme otra vez. Reuní fuerzas y volví a mirar la caja.
No sé por qué lo hice, debería irme, pero tenía que saber qué era. Una vez más, mis ojos cayeron sobre las baratijas. Un pequeño mármol rojo me llamó la atención. Mis temblorosos dedos se deslizaron y dudaron. ¿Me atrevo a tocar otra cosa? ¿Fue real lo que experimenté? O tal vez lo imaginé. Había sido momentos antes, pero ahora se estaba desvaneciendo rápidamente, como cuando te despiertas de un sueño y no puedes recordar cuál era el sueño, o lo que pasó. Todo lo que recuerdas es si fue un sueño bueno o malo.
Lo que había en mi corazón ahora me decía que sentía algo horrible, pero tenía demasiada curiosidad como para dejarlo pasar. Dejé de abstenerme de mi curiosidad y toqué el mármol. Como antes, la habitación se derritió y volví a estar en estado de trance.
Era un niño pequeño, persiguiendo a mi hermana. Se rió y se burló de mí. La ira llenó mi corazón. Agarré una bolsa de canicas y se las tiré mientras corría. La bolsa de mármol se abrió de golpe, las canicas sueltas entre el suelo. Su tobillo aterrizó directamente sobre uno rojo brillante. Su pie se retorció y se rompió, su cuerpo temblando por el aire. Su cabeza golpeando contra un poste de madera. Su cuerpo cojeaba. Entonces se agitó violentamente. Sangre manchada alrededor de su cráneo. Gritos de mi madre. El mármol rodando.
La escena se desvaneció y volví a la habitación. Me senté, sudor derramado en mi piel. Estaba temblando y tenía frío. Aún jadeando, intenté controlarme. Me compuse, y esta vez no lancé la caja, pero miré una vez más y no sólo las baratijas. Un pequeño pestillo en la parte inferior de la tapa, que no había visto antes, llamó mi atención. Lo abrí para encontrar un cuaderno pequeño. Estaba encuadernado en cuero y sólo del tamaño de mi palma.
Lo abrí para encontrar una lista de fechas y horas, y el nombre de un objeto junto a ellas. ¿Un libro de registro, tal vez? La primera entrada fue para una muñeca, fechada el 12 de enero de 1912. Vi el mencionado entre la basura. Era una muñeca de porcelana pequeña con un vestido blanco y adornos rosados. Mirando atrás a la lista, encontré la rosa, fechada el 30 de abril de 1965. Entonces encontré el mármol, fechado el 3 de marzo de 1982.
Ahí fue cuando me di cuenta de que el exterior era negro. Mi corazón se congeló. Había estado aquí demasiado tiempo, debieron pasar horas. Volví a mirar el manifiesto una vez más. La última entrada,”Compás. Octubre 15 2017 “. La fecha de hoy. Sentí mi bolsillo por mi brújula, y suspiré aliviado cuando lo encontré. Lo revisé, la brújula de mi padre en realidad. Todavía tenía su nombre grabado en la tapa. Miré dentro de la caja de recuerdos, y me escondí en una esquina con la misma brújula, con la misma talla. Dejé caer la caja, la tapa se cerró de golpe, resonando en voz alta por la habitación y el bosque afuera.
¿Qué podría significar esto? ¿Por qué había un duplicado dentro de la caja? ¿Por qué no recordaba cómo se hizo tan tarde, y qué había visto en este lugar durante horas? ¿Qué era esa sensación de increíble terror? Como si algo estuviera aquí, invisible. ¿Por qué me latía el corazón tan fuerte, como para salir de mi pecho? El sonido del latido de mi corazón en mis oídos, eso es todo lo que podía oír. Y entonces, desde afuera, el sonido distintivo de pasos que se acercan.

 

 


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