La historia del hombre muerto.

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Jacob tropezó a través de las puertas dobles del Casino Atlantis y en el aire fresco de la noche; tambaleándose hacia el arbusto decorativo más cercano donde procedió a descargar el pobre contenido de su estómago. Nunca había conocido este tipo de dolor. Cuando tenía dieciséis años había sido asaltado por un grupo de muchachos que procedieron a golpearlo a una pulgada de la muerte. El dolor físico y emocional de la experiencia y posterior recuperación había sido un punto bajo incomparable en su vida… hasta ahora. Ahora no había huesos rotos, pero su espíritu sí; aplastado de una manera que no había imaginado posible.

Había sacado provecho de todos los activos que tenía a su nombre para jugar en este torneo; un último intento de zanja. Durante casi veinte años Jacob Leroy había hecho una vida extremadamente cómoda jugando al póquer profesional; casi ganó dos veces la Serie Mundial de Poker. Había provisto para una casa de playa y un loft urbano, varios vehículos caros así como oportunidades de viajar por el mundo; todo para sentarse y jugar un juego que habría hecho por diversión de todos modos. No era exactamente el mejor de los mejores, era lo único que la mayoría de los jugadores no eran: consistente. A pesar de los flujos y ebbs naturales que vienen con la profesión, había logrado despejar cerca de siete cifras cada año… hasta el año pasado.

Era un reflujo de un tamaño sin precedentes que coincidió con el resto de su vida desmoronándose. Primero las cuentas domésticas, luego las cuentas extranjeras, luego las acciones y bonos y luego cuando la suerte no podía ser más cruel, las posesiones. Parecían ir más rápido, especialmente cuando él pensaba en la cantidad de tiempo que pasaba ganándolas. Ir a una casa de empeño con sus joyas o su motocicleta era una cosa, pero cuando cosas como el sofá y la mesa de café comenzaron a desaparecer, se hizo evidente lo mala que había sido una sequía para algo más que para sí mismo.

Jacob jugó los números y no los “sentimientos” del juego. Había un conjunto riguroso de reglas por las que jugaba que siempre valía la pena a largo plazo. Pero las manos más grandes del año pasado vieron fracasos épicos de las probabilidades. Al igual que el all-in, el as alto que perdió a ras de la escalera recta; o el all-in, cuatro de un rey amable que perdió a cuatro ases. Hay malos latidos y luego hay brutales, te doblamos sobre los latidos que no deberían existir. Muchas de esas manos que sólo tenían infinitas posibilidades de ganar le habían vencido en grandes situaciones y empezó a preguntarse si todo el maldito asunto no estaba amañado. Una y otra vez pensaría que no hay forma de que esto vuelva a suceder… y luego, ¿qué sabes tú?

Finalmente había llegado a un punto de desesperación que, aunque la mayoría de los jugadores de póquer están familiarizados, Jacob nunca había conocido. Cada cosa que pudo liquidar, cada favor que pudo sacar, cada préstamo que pudo sacar (incluyendo grupos no listados en el Better Business Bureau) y varios viajes al banco de sangre le dieron lo justo para este último torneo. Estaba poniendo todo su pescado en una canasta en esta. Acabar entre los treinta primeros le daría suficiente dinero para poder saldar sus deudas y empezar de nuevo.

Todo lo que alguna vez fue o tuvo fue puesto en este torneo y, por suerte, se quedó con un “donk” en su primera mesa. Donk’s eran jugadores que no tenían ningún interés en ganar. Normalmente milenarios con demasiado dinero y sin la atención de todo un torneo. Su emoción es meterse con la gente, especialmente con los jugadores profesionales. Quieren ver a la gente perder mucho y dependen únicamente de la suerte para hacerlo. El donk de esta noche era un niño que quería que le llamaran Cristóbal, porque aparentemente Chris era demasiado mundano. Desde el principio, este punk se había convertido en todo en cada mano, a pesar de lo que tenía en sus manos; de alguna manera, había derribado a tres jugadores en tres manos con sus fanfarronadas suicidas.

Finalmente, después de doblar nueve bolsillos decentes que dieron paso a un par de rectas y una escalera, Jacob consiguió un par de ases. Chriz-is, por supuesto, vuelve a entrar de nuevo con su estilo kamikaze imprudente, dejando muy claro que iba a ser la única forma de ver el fracaso. No había forma de que pudiera doblarlo entonces. El donk no dejaría que se jugara ningún póquer real, así que este sería su mejor escenario. Sin mencionar que doblaría su bote y ascendería considerablemente en la clasificación desde el principio. Jacob llamó al donk y vio lo que él esperaba, un tres de corazones y un seis de palos; básicamente nada: el póquer idiota.

Su alegría se agravó cuando el traficante tiró un as rojo con un nueve y un tres. No había manera de que este cretino fuera a vencer a sus tres ases a pesar de su par de tres y Jacob no podía evitar sonreír mientras luchaba para no calentar la angustia del chico. Pero entonces la tarjeta de turno eran otros tres y había una punzada de nerviosismo. Haría falta un milagro absoluto para que el donk lo sacara, pero aún así tenía una oportunidad. Cuando el río plantó los tres cuartos delante de ellos, Jacob se dobló. Fue un disparo instintivo y lo sintió físicamente. ¿Era posible que el destino pudiera ser más cruel? Todo su futuro, que parecía tan brillante segundos antes, fue ahora destruido y la mierda de la mesa se rió en su cara. Para él todo era una gran broma y ahora, Jacob era el chiste.

No estaba muy seguro de cómo había salido del casino, ya que todo pasó como una gran mancha borrosa, pero una vez que estaba afuera y su estómago estaba aliviado de la única cerveza que había tenido tiempo de consumir, su visión volvió lentamente a él aunque todo parecía estar bañado en un tono rojo. ¿Qué demonios iba a hacer? En realidad, ¿adónde demonios iba a ir? Ni siquiera había jugado el tiempo suficiente para conseguir una sala de juego y los treinta centavos que tenía en el bolsillo no le iban a ayudar en absoluto. Habiendo subido al autobús, ni siquiera había un coche en el que pudiera dormir. Jacob había perdido literalmente todo a manos de un idiota con una casa llena de suerte.

Cayendo de rodillas al lado de su espalda, Jacob no podía moverse. Tanto el cuerpo como la mente se apagaron por completo, conmocionados por la sumisión, y allí permaneció sentado durante casi una hora. Si no fuera por la risa irritante del burro que pasaba junto a él, no se habría echado atrás. Chriz-is estaba caminando con una atractiva jovencita en una falda corta, probablemente profesional, y parloteando sobre lo talentoso y calculador jugador de póquer que era mientras la jovencita se reía con insinceridad. Ellos no lo vieron y se encontró levantándose y siguiéndolo silenciosamente. No había ningún plan involucrado, sólo un odio hirviente que le urgió a quedarse detrás de la pareja.

Empezaron a pasar los bloques y Jacob estaba totalmente inconsciente; singularmente centrado en la parte posterior de la cabecita del punk. Nunca se había considerado a sí mismo un hombre violento, y mucho menos capaz de matar, pero en este momento… ya no estaba seguro. De repente, están en una escalera y él los sigue. Varios vuelos pasan y luego vuelven a salir. Estaban en la azotea de un aparcamiento y el donk estaba haciendo clic en la alarma de su Lotus Sport 380 mientras la chica corría sobre el superdeportivo. No fue hasta que llegaron a las puertas que se dieron cuenta de Jacob.

“¿Yo? El chico, claramente blanco pálido, trató de agregar un estereotipo de énfasis en el gueto a su vernáculo; lo que muchos llamarían un “querer-ser”. “Qué carajo quieres, O. G.Jacobs se golpeó las manos con los puños mientras la sangre llenaba sus mejillas, pero no podía hablar; no podía realmente moverse en absoluto.

Jacob podía ver el reconocimiento en los ojos del joven. “Tú, ese patético tipo que limpié con los tríos dem’ quad”. Se rió cruelmente y se acercó a Jacob hasta que las caras de los dos hombres estaban a centímetros de distancia. “Tienes que resumir lo que quieres decir acerca de eso abuelo, entonces sube. Adelante, si te sientes rana “.

Los dientes de Jacob estaban apretados tan duramente que su cabeza comenzó a dolerle y cada onza de su ser quería empezar a golpear al hombre más joven. Ya no tenía nada más por lo que vivir, así que, ¿qué más da? Si de alguna manera fue a la cárcel por eso, al menos ese sería un lugar para pasar la noche. No había razones racionales para que no lo atacara, pero algo que no podía colocar no se lo permitía; algo que en el fondo lo sostenía como una estatua. Era el mismo mecanismo que sostiene un ciervo en los faros y eso es lo que era. Era como si su instinto de “huir o pelear” simplemente no le diera efecto; estaba congelado.

Cristóbal-está atado a Jacob haciendo que se estremezca instintivamente. El hombre más joven sólo se rió y empezó a alejarse.

Jacob se gritó a sí mismo internamente para apurarse y verter cada gramo de su ira en la cara de la pequeña mierda; pero no lo hizo… no pudo. Incapaz de moverse o hablar, él sólo vio como el niño se metía en el superdeportivo con la prostituta y luego se detuvo en el camino para escupir a través de la ventana en su cara.

La furia cegadora lo mantuvo en el mismo lugar durante un minuto entero después de que oyó el motor rugiente alejarse y salir de su vida. ¿Qué clase de hombre era? No sólo deja que el punk ponga fin a su carrera, sino que también se mantiene al margen para ser insultado y escupido. El enojo continuó burbujeando mientras se dirigía hacia el borde del techo del aparcamiento y estaba completamente concentrado en sí mismo. Era un cobarde cobarde y no quedaba nada en este mundo para él más que soportar un último insulto y acabar con todo.

Jacob subió al borde y miró hacia abajo. No quedaba nada por lo que vivir; su alma estaba llena de odio y arrepentimiento, sólo quería que todo terminara. Tan cansado de la ansiedad y el miedo a perderlo todo y luego el dolor de hacerlo realmente; esta fue la mejor decisión. Habría gente aterradora que querría dinero buscándolo muy pronto. Mirando fijamente a la acera de hormigón cuatro pisos más abajo, no había duda en su mente. Ahí es donde se quería terminar; nada más que una mancha para que algún pobre trabajador de la ciudad limpiara. Excepto que no pudo hacerlo. Él quería; realmente quería; pero al igual que se congeló cuando llegó a enfrentarse al punk varios años su hijo menor, se quedó atascado de nuevo.

Su cerebro gritó a su cuerpo una y otra vez para saltar, pero los músculos se negaron a responder. Atrapado en un estado de lágrimas catatónicas de estupor comenzó a llenar sus ojos. Era imposible imaginar estar más disgustado consigo mismo. No quería nada más que dar un paso adelante con la determinación estoica de un guerrero japonés cometiendo hara-kiri y no fue capaz de lograr ni siquiera esa pequeña hazaña.

“¿Necesitas una mano allí, amigo?” Baja y grave, la voz venía de detrás de Jacob; sorprendiéndolo casi sobre el borde por sí mismo.

Jacob volvió a llamar, sin siquiera poder voltear la cabeza en su estado momentáneo de inmovilidad rígida.

“Sólo un tipo, amigo”. Jacob sintió una paliza en la parte baja de su espalda. “Sólo un tipo que no parece tener un día tan malo como tú. Había algo acerca de la naturaleza franca de la pregunta del hombre y la naturaleza irrelevante de su voz cuando preguntó que dio lugar a una respuesta honesta. Hubo un consuelo irracional que sintió inmediatamente; como si estuvieran discutiendo el clima o el baloncesto del UNLV.

“Sí… ese era el plan.”

“¿Pero…?” el hombre detrás de él presionó.

“Pero… no puedo hacerlo.”

“¿Quieres vivir entonces?”

“¡No!” Jacob gritó. “No, maldita sea, no. Quiero estar muerto más que nada en el mundo. Yo sólo… no puedo. No sé por qué. Quiero decir, es sólo un paso. Un pequeño paso y esta pesadilla puede acabar “.

Suena rudo, amigo. La redacción del hombre podría haber sido fácilmente interpretada como sarcástica si no fuera por la naturaleza sincera de su voz. “¿Hay algo que pueda hacer para ayudar?”

Jacob sólo necesitaba un segundo derramado para responder. “Empújame. Por favor… sólo empújame.”

“Oh wow amigo, ¿realmente quieres que te ayude a matarte?” Sonaba casi divertido.

“Más que nada. Te lo suplico. Por favor, ayúdame.”Después de un momento de silencio el hombre contestó.

“Está bien, amigo. Parece que necesitas ayuda de verdad. Puedo ayudarte con este problema. Pero… no aquí. No de esta manera. No estoy tratando de pasar el resto de mi vida en prisión por haberte ayudado en tu tiempo de necesidad:”Tan pronto como comenzó con la palabra” bien “, los músculos de Jacob comenzaron a aflojar la tensión y le devolvieron el control. Sintió que el hombre tomaba su mano para ayudarle a voltearse y bajar de la corta pared mientras hablaba.

“Sé que probablemente pienses que parecería un suicidio, pero… demonios, has visto esos programas: Law & Order, NCIS y otros; no se sabe qué tipo de evidencia podría dejar atrás. No quieres que Olivia y Stabler me encarcelen a mí también, ¿verdad?”

Jacob agitó la cabeza y ahora, con los dos pies firmes en el suelo de nuevo, pudo echar un buen vistazo a su nuevo compañero. Un poco avergonzado del pensamiento, su primera reacción fue que el hombre era un vagabundo. Había bastante en la zona, a menudo pareciéndose mucho a él con ropa desgarrada que nunca parecía encajar muy bien; los pantalones demasiado cortos, su camisa demasiado grande y un abrigo que prácticamente lo enterraba. Sus zapatos estaban envueltos firmemente con la misma cinta adhesiva gris que cubría varios agujeros en sus pantalones y abrigo y de alguna manera parecía que mantenía unido todo su conjunto.

El hombre era bajo, tal vez no medía ni cinco pies de alto, con el pelo descuidado y una barba muy larga que colgaba hasta la tercera fila de botones de su abrigo, si el abrigo aún tenía botones. Llevaba consigo un olor que sólo puede provenir de no ducharse en muchos, muchos meses; no necesariamente un olor a olor corporal, sino más bien el olor de la suciedad misma o de una casa vieja y mohosa. No fue agradable, pero tampoco desagradable. Por razones demasiado aleatorias como para cuestionarlas, produjo imágenes del ático de sus abuelos que había pasado tanto tiempo explorando cuando era un niño pequeño.

Así que si realmente quieres que te ayude a… oh, digamos, patear el cubo metafórico, entonces necesitarás trabajar conmigo. Necesitaremos ir a algún otro lugar para empezar; algún lugar seguro para hacer lo que necesitamos hacer sin… problemas…”Jacob acaba de asentir con la cabeza. En su estado de ánimo actual tenía sentido. Además de todo lo demás, no quería ser responsable de arruinar la vida de otra persona. Si este hombre estaba realmente dispuesto a ayudarle en su esfuerzo entonces definitivamente haría lo que dijera.

“¿Conoces algún lugar así?”, preguntó. El hombrecillo de aspecto salvaje sonrió enormemente de una manera que hacía temblar a la mayoría de la gente, pero que Jacob encontró tranquilizadora; realmente no le importaba nada en este punto, aunque significara ir a un lugar desconocido con una posible persona loca. Ese era probablemente el único tipo que le ayudaría de todos modos.

“Oh sí, amigo mío, tengo exactamente el lugar perfecto en mente. ¿Por qué no vienes conmigo entonces?”Jacob no pudo encontrar la desventaja y siguió al otro hombre hasta el hueco de la escalera. Mientras bajaban hacia el nivel inferior del garaje hablaron brevemente.

“Por cierto, amigo, ¿cómo te llamas?”

“Jacob… ¿y el tuyo?”

“Me llaman Leon. Lean, riéndote León, viviendo como un león, amando como un mentiroso. Eso es lo que dicen de todos modos.”Leon estaba obviamente loco. Cuando llegaron al fondo, Jacob preguntó:”¿Por qué vas a hacer esto por mí León?” La pregunta lo detuvo en su camino y se volvió para mirar hacia atrás a Jacob.

“No sé si aún puedo responder a eso, Jacob. Tienes tus razones para querer irte y yo tengo mis razones para querer ayudarte. Tal vez cuando lleguemos a donde vamos pueda contestar eso por ti, pero por ahora…”le dio una palmadita a Jacob en el brazo. “Por ahora vayamos a donde vamos.”

Donde iban a salir resultaron ser una puerta en el sótano del garaje que llegaba hasta un túnel de acceso al sistema de alcantarillado. Pasaron varias señales de “sólo personal autorizado” en el camino, pero Jacob estaba más allá de su cuidado. Saber que la muerte era inminente y abrazarla era incluso liberador en cierto sentido. Le dio la libertad de mirar más allá de las limitaciones sociales tradicionales o, al menos, no le importaban un bledo.

El túnel se convirtió en otro y luego en otro hasta que Jacob se desorientó completamente y depositó toda su confianza en que León los llevaba a algún lado. Estaba oscuro, excepto por la luz de servicio que ocasionalmente se colocaba, que proporcionaba muy poca luz real y el olor de la orina húmeda y otras insatisfacciones colgaban en el aire. Después de un rato se detuvieron en medio de un túnel y León se inclinó para retirar una rejilla metálica de un panel lateral.

“Vamos a entrar aquí”. León le hizo un gesto.

“¿Bromeas?” Leon se rió entre dientes.

“Necesitamos privacidad. Confía en mí… nadie nos está siguiendo ahí dentro “, Leon trepó primero; a regañadientes Jacob siguió luchando para encajar de una manera que Leon no lo hizo. Un pequeño rastro a través del respiradero condujo a una habitación más grande que aparentemente era la humilde morada de León.

“Siéntete como en casa”, dijo mientras se avergonzaban. Una vez que León encendió una lámpara de gas, Jacob se sorprendió al ver la cantidad de comodidades que el hombrecito había logrado traer. Había varias sillas, una mesa, un colchón en la esquina e incluso un televisor conectado a un cargador portátil que desconcertó la mente sobre cómo se traía. Estaba lejos del regazo del lujo, pero al mismo tiempo tenía un grado de comodidad familiar que era totalmente inesperado.

Dos de los muros estaban adornados con imágenes recortadas de revistas; un tercer muro contenía varios mapas del sistema de alcantarillado, mientras que el último estaba lleno de un gran pentagrama rojo. Jacob jadeó sorprendido.

“¿Es eso… sangre?” Leon se rió otra vez.

“Oh no. Por supuesto que no. Es látex Valspar Premium Latex. Aunque creo que el color era rojo sangre. La sangre real nunca se habría quedado tan roja. Tiende a dorarse con el tiempo. Así que… no es grandioso para propósitos decorativos “, señaló a una silla. “Siéntate, Jacob. Hablemos de esto un rato. Haz un plan, por así decirlo “.

Jacob levantó un asiento al lado de León para que estuvieran cara a cara. “Supongo que todo lo que le pediría es que lo hiciéramos rápido y lo menos doloroso posible.” Leon asintió.

“Puedo hacer eso. No quiero causarte ningún dolor físico. Jacob estaba agradecido. Habría estado mintiendo si hubiera dicho que no se le había ocurrido en los túneles que iba directo a una escena de una de las películas “SAW”. Sin embargo, era un riesgo aceptable; él haría lo que fuera necesario para poner fin a este dolor y si eso incluía algún grado de tortura… que así sea.

Leon saltó y empezó a escarbar en una caja de la esquina. Jacobo lo miró un momento, pero había algo en el pentagrama que dibujaba su mirada. Ahí es donde estaba mirando cuando Leon se metió la aguja en el cuello y le inyectó… algo. La sala comenzó a oscurecerse y se dio cuenta de que iba a desmayarse, y sólo un segundo antes de la acción.

Jacob durmió un rato; un sueño oscuro y sin sueños, y no tenía ni idea de cuánto tiempo había durado cuando despertó. Cuando la conciencia regresó, el pánico vino con ella. Jacob no podía mover los brazos ni las piernas. Le costó mucho esfuerzo abrir los ojos y cuando lo hizo, Leon estuvo allí antes que él.

“Hola dormilón. A pesar de lo difícil que era mover sus párpados, su boca era mucho más difícil; la lengua de Jacob sentía que estaba luchando con melaza para sacar las palabras, pero de alguna manera se las arregló.

“¿Qué… hiciste… me hiciste?”

“Relájate Jacob. Dijiste que no querías el dolor… ¿cierto?”León se inclinó hacia adelante y movió el centro de la frente de Jacob con su dedo. Había un pop audible en su cabeza y una sensación de reverberación… pero… Leon tenía razón: no podía sentirlo en absoluto.

“Ya ves, amigo mío. Podría cortarte los brazos y las piernas y no sentirías nada. Me doy cuenta de que el no poder moverse es probablemente un poco indiferente, pero… bueno, creo que la compensación vale la pena; ¿no?”Jacob lo hizo. Estaba realmente abrumado por la acción y las lágrimas empañaron un poco su visión. Esto realmente iba a suceder; el dolor realmente iba a terminar.

“Gracias… Leon. No me merezco esto. Gracias “, asintió Leon.

“Sí… vale. No nos adelantemos. Todavía no he hecho nada. Tengo que ser honesto, Jacob. No estoy seguro de que pueda matarte todavía “.

“¿Qué demonios?” Jacob intentó gritar lo mejor que pudo.

“No dije que no iba a hacerlo. Veamos… ¿cómo digo esto?”La frente de León se arrugó mientras luchaba por explicar. “No tengo ningún problema para acabar con tu amigo de la vida, pero tienes que convencerme de que debería. Tal como está, no puedo matarte. No estoy seguro de que estés… listo.”

“Te lo suplicaré si quieres”, gritó Jacob,”Por favor, estoy listo. Necesito morir.”

“Bueno, ya ves, eso es todo. Mira, sé que no entiendes.”Jacob no lo hizo. “Pero todo lo que pido es que nos sentemos aquí a charlar un rato. Cuéntame más sobre ti y tu situación. Después de todo, quizá te vayas de este mundo, pero tendré que vivir con este acto. Necesito más información para hacer esto aceptable con mi religión…”Jacob pensó que lo entendía y que incluso tenía sentido.

“¿Religión?”, preguntó.

“No es importante por ahora. Jacob asintió con la cabeza para que continuara lo mejor que pudiera.

“¿Qué quieres saber?”

“¡Grandioso!” Leon aplaudió. “¿Por dónde empezar? ¿Por qué no me hablas de tu familia Jacob?”

Sin pensar él respondió:”No tengo ninguno”.

¿Ninguna? ¿Sin madre, sin padre? ¿Sin hermanos?”

“No. Nunca conocí a mis padres biológicos. Crecí en hogares de acogida y orfanatos la mayor parte del tiempo “.

“¿Toda tu vida?” Jacob sacó una risa involuntaria como la noción de estar en el programa de entrevistas más bizarro del mundo que se le ocurrió. Fue todo muy surrealista.

“No… no toda mi vida. Fui adoptado por mi madre adoptiva cuando tenía diecisiete años. Yo estaba prácticamente por mi cuenta en ese momento de todos modos, así que era principalmente un acto simbólico. Pero ella me amaba y yo la amaba. Su esposo había fallecido veinte años antes de que yo la conociera y ella llenó su vida y su hogar con niños que lo necesitaban y aunque había adoptado muchos niños a través de los años, por un gran año fueron sólo nosotros dos. Es la única familia que he conocido “.

“Suena agradable. ¿Se ha ido ahora?”

“No. Quiero decir… no lo creo. Hace tiempo que no hablamos “.

“¿Qué es un tiempo?”, le preguntó Leon.

“No lo sé. Han pasado varios años. Viajaba mucho y nos quedamos sin contacto “.

“¿Pero aún la amas?”

“Sí… por supuesto. Mucho mucho “.

“¿Ahora es vieja?”

“Sí. Bastante viejo. De finales de los setenta, creo. ¿Por qué preguntas eso?”Leon asintió pensativamente.

“Sólo me preguntaba cómo reaccionará cuando descubra que has muerto. Jacob no había pensado en eso y de repente sintió vergüenza. ¿Cómo reaccionaría cuando se enterara? La última vez que hablaron, ella habló acerca de tener problemas cardíacos; puede que incluso hubiera habido algo acerca de un marcapasos, pero él no podía recordar. Esta era la clase de noticias que podrían matar a alguien de su edad.

Hubo un período de silencio mientras Jacob luchaba con la idea. ¿Era algo que podía hacerle a ella? Estaba más que listo para terminar con su propia vida pero… no estaba listo para terminar con la suya. Finalmente,”¿Leon…?”

“¿Si amigo?”

“¿Qué planeabas hacer con mi cuerpo?” León cruzó las piernas y se puso el dedo en la barbilla con una expresión considerada.

Buena pregunta amigo. Supongo que no estoy muy seguro. Tengo acceso a una serie de mapas de alcantarillado para que pueda dejarlo en la parte superior en varios lugares. O… para el caso… supongo que hay un número de lugares donde podría esconderlo abajo también. Supongo que estoy abierto a sugerencias. ¿Tienes alguna petición?”

“No sé… no creo que quiera que Miss May se entere de mi muerte.”

“¿Esa es tu madre?”

“Sí. May Sarah Leroy: Miss Mayo ”

“¿Y crees que tu desaparición será más fácil para ella?” Jacob honestamente no lo sabía. Era posible que ni siquiera supiera que había desaparecido. Hacía mucho tiempo que no intentaba contactarla y ella era vieja. Podría ser capaz de salvarla así.

“Creo que sería mejor si nunca me encontraran.”

“¿Mejor para Miss May, quieres decir?”

“Sí. A eso me refiero.”

“Bueno, eso podría ser difícil. Podría incluso implicar un grado de desmembramiento o algún otro método para destruir sus restos completamente. ¿Tienes algún problema con eso?”Jacob asintió con la cabeza” no “; o al menos lo hizo. Cuando Leon no respondió, se dio cuenta de que el movimiento probablemente no era tan extenso como estaba previsto. No sabía con qué demonios le había inyectado el viejo, pero mientras no estaba completamente inmóvil, era muy difícil de mover. Jacob nunca se había dado cuenta de que su sentido del tacto estaba agudamente ligado a su habilidad para controlar sus extremidades. Parecía Novocaína para todo su cuerpo.

Tienes mi permiso para hacer lo que creas que es mejor. Sólo prométeme que seguirás adelante con esto. Leon sonrió y golpeó la rodilla de Jacob a pesar de su incapacidad para sentirlo.

“Te doy mi palabra Jacob. Jacob se estaba volviendo un poco agitado, pero hizo todo lo posible para sonreír y asentir con la cabeza. “Así que continuemos entonces. ¿Por qué no me hablas de tus amigos?”Jacob suspiró.

Leon se rió entre dientes.

Tú tampoco tuviste familia… pero mira, tenemos a la Srta. May. Todo el mundo tiene al menos un amigo, incluso yo. ¿Me estás diciendo que nunca has tenido un amigo… nunca?”

“Bueno… No dije exactamente eso. Por supuesto que he tenido amigos antes “.

“Ok entonces, eso es algún progreso. ¿Por qué no me cuentas del que consideraste tu mejor amigo? ¿Qué es lo que dicen… tu B. F. F. F.?La agitación comenzó a aumentar un poco.

“No entiendo por qué quieres saber estas cosas. Leon se inclinó hacia delante y puso ambas manos sobre las rodillas adormecidas de Jacob.

“No es poca cosa lo que me estás pidiendo, amigo. Creo que lo menos que puedes hacer es complacer a un anciano antes de que te desprendas de tu serpiente mortal. No me estás dando nada por este trabajo; y puedo asegurarte que éste va a ser un gran trabajo para mí una vez que te hayas ido, así que puedes considerar esto como tu pago por los servicios. Además, aún no me has convencido de que estés listo todavía; y si quiero respuestas a estas preguntas para ayudar a convencerme, entonces quizás deberías contestarlas “.

Jacob suspiró y empujó la agitación en el fondo. Leon tenía toda la razón. “De acuerdo… tienes razón. Lo siento.”

“Está bien amigo, no hay nada por lo que morir” Leon volvió a corear y Jacob se encontró a sí mismo comenzando a encontrar el extraño humor del anciano un poco cariñoso como el Sombrerero Loco o Doc Brown. Y ahora de vuelta a nuestra entrevista, damas y caballeros,”Leon se volvió a una audiencia imaginaria,” donde nuestro nuevo amigo, Jacob, estaba a punto de contarnos acerca de su B. F. F.”Se volvió hacia Jacob y sostuvo un micrófono invisible en su cara antes de reírse otra vez y sacudirlo.

Jacob intentó desesperadamente ignorar la naturaleza surrealista del momento. De acuerdo… supongo que sólo he tenido un amigo cercano. He conocido a muchos de los chicos de las giras de póquer que me gustaban y era amistoso con ellos; tal vez tomar una cerveza de vez en cuando, pero sólo uno por el que yo habría hecho cualquier cosa. El dolor era evidente en su voz y ojos que se asomaban al suelo sucio.

“Tiempo pasado… ya veo. ¿Así que tu amigo ya no está con nosotros?”

Después de unos segundos de silencio Jacobo respondió:”No. Paul murió hace unos años. Había pasado la mayor parte de su vida como alcohólico; finalmente le alcanzó: la insuficiencia hepática. Estuvo en una lista por un tiempo, pero todos sabíamos que era mentira; alguien con esa clase de historia siempre es empujado al fondo si es que se sube a ella y tiene que tirar de algunos hilos para hacerlo. Estuvo en el hospital durante una semana antes de que finalmente sucumbiera; enganchado a las máquinas. Cada día más máquinas. Al final fue puesto en un coma inducido químicamente y fueron las únicas cosas que lo mantuvieron vivo. Fue un infierno verlo marchitarse en sólo unos días.”

Leon agitó la cabeza con simpatía. “Oh amigo… es una verdadera pena. Siento mucho oír eso. Pero es un poco irónico, ¿no crees?”Esto trajo la mirada de Jacob a su propia vista.

“¿Qué quieres decir? ¿Qué tiene de irónico?”

“Me parece bastante obvio, amigo; me sorprende que no lo veas.”

“Bueno, yo no; así que ilumíname.”

De acuerdo… no pierdas la cabeza… todavía,”otra risita”, me parece que si estuvieras listo para tomar la decisión de irte entonces, ya sabes… en vez de ahora, podrías haber salvado la vida de tu amigo. Después de todo, a menos que me equivoque, ahora tienes un hígado perfectamente bueno. Un hígado que podría haber salvado su vida… Pablo, era… la vida de Pablo; o incluso una que podría haber salvado la vida de otra persona ahora “Nada de esto se le había ocurrido a Jacob y aun con su insensibilidad se sentía como si hubiera sido abofeteado en la cara.

De hecho,”continuó Leon,” me parece que tienes todo tipo de órganos que podrían ser usados para salvar varias vidas: un corazón, hígado, riñón… infierno, probablemente podrían usar tu cerebro en este punto. Una vez más, el viejo loco tenía razón y empezaba a enojarlo. Había sido tan cobarde y… egoísta en su vida y ahora en la hora de su muerte nada había cambiado. Jacob tenía un buen corazón, quería ayudar a la gente. Gran parte del dinero que había ganado a lo largo de los años había sido donado a varias organizaciones benéficas y a personas que él encontró necesitadas.

Ahora tenía la oportunidad de salvar vidas en su muerte y ni siquiera tenía las pelotas para hacer eso; insípido… sin carácter.

“Tienes razón, Leon. Tienes toda la razón.”Jacob agitó su cabeza, se estaba volviendo un poco más fácil. “Tiene que haber una forma de darle mis órganos a alguien que los necesite. Como… no sé… tal vez dejar mi cuerpo cerca de un hospital o algo así y… con una nota o algo. Eso podría funcionar.”

“Quizá”, contestó León,”pero entonces, ¿qué hay de la Srta. May? Si le das tus órganos sabrá que estás muerto. Entonces tal vez también está donando sus órganos.”Jacob frunció el ceño.

“¡Eso es demasiado lejos, Leon! No bromees con ella “.

“Mantén tus pantalones puestos, amigo. Puede sonar como una broma para ti, pero pregúntate si me equivoco:”Otra vez, no lo era; estaba empezando a envejecer. Esto se estaba convirtiendo en una decisión que implicaba el menor de los dos males. Leon continuó diciendo:”Sigamos adelante por ahora. Paul murió y el suyo fue muy duro para ti. No tenemos que entrar en eso. La pregunta ayudó a desarmar el dilema en su mente y trajo a Jacob de vuelta al momento.

“No… no que yo sepa”. Fue capaz de reírse un poco de la broma cliché. Salí con varias mujeres, pero sólo iba en serio con una: Sarah. Estuvimos comprometidos por un tiempo, pero no funcionó. A la larga, la mayoría de las mujeres con las que estaba no podían llevar el estilo de vida que venía con mi profesión “.

¿Cartas verdad? ¿Poker, creo que dijiste? Jacob asintió.

“Sí, Poker. Estaba en la gira de la Serie Mundial de Poker. Había muchos viajes, muchas noches tarde… muchas mujeres merodeando. Te sorprenderías de la calidad de las groupies de póquer; yo lo estaba. Nunca tuvimos hijos, pero hablamos de ello. Siempre quise ser padre, aunque no lo creas. Supongo que no estaba en las cartas para mí, aunque era un juego de palabras “.

Leon no se rió. “Tienes algunos malos, amigo.”

“¿Qué son esos… niños?”

“No… juegos de palabras. No son buenos. Viniendo de mí debería decirte algo. Dicho esto, ¿por qué no puedes tener hijos todavía? Me refiero, hipotéticamente hablando, ya que sabemos que no vas a estar vivo para hacerlo, pero ¿hubo alguna razón por la que no pudiste haber conocido a una mujer diferente y haber tenido hijos? Era un poco desconcertante cómo el viejo se metía en su cabeza.

“Yo… no lo sé. Supongo que no hay razón por la que no pueda. Nunca conocí a una mujer en el circuito profesional con la que podría haberlo visto trabajar. ¿Sabes lo que quiero decir?”

Pero ya no estás en el circuito, ¿verdad? Por lo que pude deducir, eso juega un papel importante en tu decisión de largarte, a menos que me equivoque.”

“Bueno, no es tan simple como eso.” Jacob se detuvo. “Pero sí, ya no puedo jugar profesionalmente.”

Entonces podrías decir que entraste en una nueva porción de tu vida donde podría ser posible conocer a un tipo diferente de mujer; el tipo de mujer con la que podrías considerar amar y tener esos hijos que querías…”Jacob tuvo que pensar por un momento. A pesar de toda la angustia y el dolor de perder su antigua vida, no había tenido en cuenta cómo podría ser una nueva vida. Él sólo podía ver su circunstancia actual como una culminación… un final; si se salía con la suya, el final último. No se había pensado en la posibilidad de la felicidad más allá de este punto; no se había creído en el concepto de un nuevo comienzo.

¿Fue siquiera posible? ¿Podría encontrar una vida después de esto? ¿Podría encontrar el amor? Eran nuevas ideas que ondeaban alrededor de un cañón oscuro, chispeando puntos de luz dondequiera que se tocaban. Estaba quebrado, pero ya lo había estado antes. Hubo un momento en que construyó algo de la nada para saber que se podía hacer. No era como si estuviera completamente desprovisto de otras habilidades.

“Supongo que tienes razón. Pero yo estoy quebrado y tengo dinero para la gente que me mataría de todos modos si no les pagaba “, Leon se puso de pie y se estiró para encender una punzada de celos en Jacob. Empezó a caminar en el pequeño espacio frente a sus sillas.

Jacob volvió a suspirar. Realmente no quería revelar este tipo de información, pero a estas alturas estaban más allá del punto de ocultar nada. ¿De qué serviría?

“Debo veinticinco mil a un grupo y quince a otro.”

“¿Así que cuarenta mil entonces? No está tan mal. Quiero decir, no es arañazo de pollo, pero he oído hablar de hombres que entran por cientos de miles… incluso millones. Parece difícil para mí creer que te librarías por cuarenta gee. Me parece que si trabajas con esos tipos, probablemente te escucharán. Sé que preferirían recuperar su dinero antes que tener que lidiar con una posible investigación de asesinato.”Más sensibilidad. ¿De dónde demonios salió esto?

“Tú ves mucho del’ Dr. ¿León dejó de caminar un momento y bajó la cara junto a la de Jacob con expresión severa? Podía oler el aliento del viejo.

“¡Déjame decirte una cosa amigo: el Dr. Phil no es quien tú crees que es!” Esa criatura de la laguna Oprah es un sumo sacerdote de magia negra con más poder que el presidente. Lo que ves en la tele. es su’ como está arriba’ y no puedes ver su’ tan abajo’ y, créeme, no quieres hacerlo. Y para responder a tu pregunta: sí. Disfruto bastante de su programa. Ayer había una mujer que se acostaba con el marido de su hija y una amiga de su nieto; una televisión bastante apasionante “.

“Vale… siento haber preguntado. Pero aparte de todo eso, no veo ninguna manera de poder construir una vida constructiva mientras estoy bajo el pulgar de la mafia por tanto dinero, aunque no me mataran “, continuó Leon.

“¿Así que no hay nadie a quien puedas pedirle el dinero prestado para pagarles? ¿Hipoteca una casa? ¿Vender un coche? ¿Un príncipe nigeriano rico? ¿Y la Srta. May? ¿Tiene algo de dinero? ¿Es dueña de su casa?”De hecho, eso provocó una posible idea. La Srta. May era dueña de su casa. Jacob sabía eso porque él era el que pagó su hipoteca una década antes con sus ganancias. Hizo que toda la casa se renovara en ese momento, así como aumentar el valor de la propiedad en gran medida. En realidad, era totalmente razonable pensar que Miss May le permitiría sacar una hipoteca sobre la casa. Probablemente fue su testamento de todos modos.

“Conoces a Leon, por mucho que deteste admitirlo, podrías estar en algo. Podría conseguir el dinero de Miss May. No sé por qué no lo pensé antes, pero probablemente podría conseguir suficiente dinero para pagar mi deuda, así como un coche barato y un apartamento. Yo estaría en el fondo de la roca, pero sería posible.”Leon, aparentemente caminando, se sentó de nuevo.

“Mira a tu alrededor amigo. ¿Realmente crees que eso es’ rock-bottom’? Yo vivo en un cuarto escondido en el alcantarillado “Jacob sonrió, o al menos pensó que lo era. No había ninguna sensación de regresar.

“El punto es Leon. Por cierto, ¿qué demonios me diste? Tengo miedo de preguntar “.

“¿Realmente importa amigo? Después de todo, te estás preparando para morir; ¿qué te importa con lo que te disparé?”Esa fue la pregunta que inclinó la balanza por Jacob.

“Supongo que importa… supongo que importa porque no estoy seguro de querer morir ahora.”

“¿En serio?” Leon fingió sorpresa… pobremente.

“Oh por favor, soy un idiota pero no soy tonto. Sé lo que has estado tratando de hacer… y ha estado funcionando. Estaba tan atrapado en el intenso dolor y la pérdida de mi situación y no podía ver nada más allá de eso; pero me has ayudado a ver más allá. Me has mostrado el dolor que causaría y el egoísmo del acto mismo. Me has hecho ver que podría haber un futuro para mí; una oportunidad muy real para la felicidad y el amor. Maldito seas Leon, eres un puto’ Clarence'”.

“¿Clarence?”, le preguntó Leon.

“Sí, ya sabes,’ Es una vida maravillosa’. Clarence’ fue el ángel que le mostró a Jimmy Stewart lo malo que sería el mundo sin él. Eres tú, viejo. Eres mi “Clarence”. ¿Cuánto tiempo duran estas cosas? Leon se levantó y caminó hacia la mesa que estaba en la pequeña habitación y regresó con un cuchillo grande de Bowie remolcado.

La frente de Jacob se arrugó instintivamente. “¿Para qué es el cuchillo, Leon?”

“Bueno amigo, una promesa es una promesa. No te preocupes, no va a doler en lo más mínimo “.

“¡No Leon! Creo que no lo entiendes, cambié de opinión. No quiero morir ahora “, Leon asintió con la cabeza de acuerdo y sonrió con su enorme sonrisa.

“Entiendo amigo. Me has convencido, estás listo. Ya no tienes que tratar de convencerme “.

¿De qué demonios estás hablando? ¡Dije que no quiero morir! Baja ese maldito cuchillo, Leon. ¡Me estás asustando! Esto es más de tu mierda psicópata, ¿verdad? Me estás engañando. Este es un gran farol, ¿no?”Jacob intentó ponerse en pie, pero aún así no podía dominar el control de sus músculos adormecidos y casi cayó al suelo. Leon lo cogió suavemente y lo sostuvo en la silla.

“No estoy tratando de asustarte amigo. La cosa es que, debido a mi religión, no pude ayudarte mientras quisieras morir. Ahora que quieres volver a vivir… bueno, estás listo. Los ojos de Jacob se abrieron de miedo mientras su mente luchaba contra las palabras del otro hombre. Todavía estaba tratando de juntarlo todo cuando el cuchillo se deslizó en un lado de su abdomen. Hubo un leve tirón mientras que se rebanaba de un lado a otro derramando sus intestinos al suelo.

Jacob miró al gore con horror. No me dolió en absoluto. Intentó levantar la mano, pero la fuerza estaba disminuyendo exponencialmente. Lo último que vio antes de que la oscuridad se apoderara de él fue un pentagrama rojo brillante en la pared. Lo último que oyó fue la voz tranquilizadora de Leon.

“De nada, amigo. Me alegro de poder ayudar “.


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