Mirada Asesina

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Conde Drácula

Daniella voló por la puerta principal y arrojó sus libros sobre la mesa de café con desdén.

Lo sé… ¿cierto? Quiero decir, vaya… ¡qué perra!” Ella estaba hablando a través de su Bluetooth que era común, pero aún así le valió un buen número de miradas extrañas en público. Era 2017, por el amor de Dios, se preguntaba a menudo, ¿cómo podría haber personas en el mundo occidental que no estuvieran familiarizadas con la tecnología básica? Le sorprendió que cualquier persona mayor de treinta años pudiera funcionar en este mundo. ¿Qué demonios hacían antes de internet… mirar cosas en los libros? Tal vez por eso era que ella tenía tanto desprecio por sus libros de texto escolares; estaban tan anticuados. ¿Había que imprimir algo?

Sarah sabe que he estado en Darryl desde… no sé… como, el principio del año pasado. Me prometió que no saldría con él “. Continuó la conversación mientras subía las escaleras, dos a la vez y bajaba por el pasillo hasta su dormitorio, que necesitaba desesperadamente una revisión de diseño. No podía recordar cuántas veces se había prometido a sí misma que los carteles de “New Kids on the Block” y “Ricky Martin” iban a caer por fin, pero al final, nunca llegaron a buen puerto.

“¡Oh, por favor! Darryl y Mickey están en dos ligas diferentes. ¿Por qué demonios iba a pensar en salir con un exfoliante como ése?” Cayó sobre su cama gemela aún adornada con encaje rosa y un tema de “Mi pequeño Pony”. A veces el motivo infantil de su habitación la irritaba, una nota descarada de lo lejos que estaba de la vida que soñaba como fashionista en Nueva York o Venecia, pero la mayoría de las veces encontraba la habitación llena de recuerdos como un consuelo; un recordatorio de tiempos más sencillos y felices cuando “esconderse y buscar” era algo que había que tomar en serio y la responsabilidad era sólo una palabra que Daniella no podía deletrear.

Lo único que le interesaba en su habitación era el enorme escritorio de maquillaje y la silla que sus padres le habían regalado el año pasado. Eso, y unos quinientos tipos diferentes de maquillaje; bases, pulimentos, rubores y delineadores de ojos. Ella había reunido una colección que sería la envidia de muchos maquilladores profesionales y se enorgullecía de poder sentar a cualquiera de sus amigos en la silla y hacer que se fueran luciendo y sintiéndose increíbles. Sus amigas le habían dado el apodo de “Asesina” porque, a pesar de su sonido siniestro, siempre creaba miradas asesinas.

“Chet… ¿de verdad? ¿Chet? O.M.G. Shirley, ¿has perdido la cabeza? No me importa lo ricos que sean sus padres, ese chico es un monstruo “. Se rió a carcajadas incontenibles ante cualquier respuesta que recibiera del otro extremo de su auricular. “Necesitas ayuda, chica. Eres un maldito desastre, pero ya lo sabes, ¿verdad?” Desde su oído libre Daniella oyó un fuerte golpe en la puerta principal. Normalmente, no se apresuraba a ver quién era, pero había algo en el golpe que la pilló desprevenida. Era más fuerte y uno esperaría, el tipo de golpeteo autoritario que hace pensar que la puerta se abrirá o al menos la policía debe estar del otro lado.

“Chica, tengo que irme. Alguien está derribando la puerta principal, así que será mejor que vea qué demonios está pasando “. Una pausa, entonces,”Sí… sí. De acuerdo. Yo también te amo. Goodb-… oh mierda, espera. ¿De quién es la casa que vamos a preparar mañana? ¿Jenny? De acuerdo. ¿Vas a conducir? Uh huh huh… vale, supongo que me recogerá alrededor de las cinco y nos quedaremos con los chicos allí.” Hubo otra serie de golpes en la planta baja que provocaron el final de la conversación y Daniella sacó su auricular y bajó corriendo por las escaleras. Ella fue la única casa por lo menos otra hora más y hubo una fracción de segundo de indecisión en cuanto a si o no para comprobar la mirilla primero, pero el bate de béisbol detrás de la puerta y sus diez años de entrenamiento en artes marciales empujó el pensamiento a un lado.

Abriendo la puerta, sonrisa Pavloviana en su cara, se sorprendió un poco al ver un porche vacío. ¿Quizás fue un vendedor que siguió adelante o niños? Se encogió de hombros y volvió a cerrar la puerta cuando algo le llamó la atención: una pequeña caja de cartón sin marcar apoyada en la mecedora. Debe haber sido un servicio de entrega, pero ella luchó por averiguar quién estaba completamente desmarcado, ni siquiera una dirección de envío. ¿Cómo demonios sabían dónde entregarlo?

La recogió y le dio el batido tradicional de la mañana de Navidad. Era relativamente ligero; lo que había allí dentro estaba aparentemente bien cerrado porque nada temblaba. Llevó el paquete a la cocina y lo depositó en el mostrador mientras agarró unas tijeras del cajón de la basura y una venda de jengibre de la nevera. Era muy cuidadosa al navegar la cinta gruesa y marrón con las tijeras; lo último que necesitaba el día antes de su baile de graduación era romperle una de sus uñas. Ya estaban perfectamente cuidados, además de ser naturales. Si ella rompió uno, tendría que derribarlo todo y eso significaría clavos artificiales para el baile de graduación y eso podría ser una pesadilla potencial. ¿Qué dirían las chicas?

Después de abrir el paquete con la precisión que sólo se veía en los quirófanos, comenzó a escudriñar los cacahuetes de poliestireno para encontrar una sorpresa inesperada: muestras de maquillaje. No recordaba haber pedido nada últimamente, pero desde que había estado poniendo sus tutoriales de maquillaje en Youtube había compañías que le enviaban muestras no solicitadas para que las revisara. No había sucedido mucho, pero se estaba volviendo más frecuente a medida que sus suscriptores aumentaban y siempre era una agradable sorpresa. Era como recibir un regalo de cumpleaños… sólo porque siempre la hacía pasar el día.

Daniella gritó con alegría mientras sacaba el set; todos se veían hermosos. De hecho, los colores eran absolutamente perfectos para acompañar su vestido de graduación y, francamente, no podría haber venido en un mejor momento. Era un paquete muy inusual, sin embargo, ya que las muestras no incluían ningún nombre de empresa, sólo los colores de cada artículo. Casi había decidido que no habría manera de averiguar de dónde venían los artículos cuando encontró una tarjeta de visita en la parte inferior de la caja. Fue igual de extraño.

De un lado había un número de teléfono gratuito y el otro tenía una simple palabra: Ultra. Bueno, eso sonaba familiar al menos, pero qué estilo publicitario tan extraño; muy discreto.

Supongo que dejaron que los productos hablaran por sí mismos “, le dijo a nadie en particular y procedió a ponerlo todo de nuevo en la caja por el momento… todo excepto el lápiz labial. Hubo una reunión del consejo estudiantil un poco más tarde en la noche y el color estaba lo suficientemente subestimado como para que ella estuviera presentable como la presidenta del consejo estudiantil que todos esperaban sin parecerse a la puta que ella sabía que algunos la susurraban. Los odiadores odiarán después de todo. Ella tiró el tubo en el bolsillo de sus pantalones vaqueros y puso la caja sin marcar en el armario del pasillo junto a su vestido de graduación maravillándose otra vez de lo bien que los colores iban juntos. Le encantó cuando las cosas se unieron así.

Durante los siguientes noventa minutos terminó su tarea y grabó un video de veinte minutos sobre las técnicas apropiadas para la pintura acrílica de uñas. Siendo tan popular como era, se decían muchas cosas sobre ella, pero la única cosa de la que nadie podía acusarla era de ser perezosa o desmotivada. Todos los que la conocían se sorprendieron de su habilidad para… irse. Constantemente en movimiento; esforzándose y logrando, ella había sido una dínamo desde que sus piernas dominaban la habilidad de caminar.

Hubo una breve sesión de abrazos y besos en el vestíbulo cuando sus padres llegaron a casa y ella se preparaba para irse a su reunión en la escuela. Esta noche estaban finalizando las políticas del baile de graduación y tratando con los rumores de que varios estudiantes estaban planeando traer marihuana al baile sagrado y eso, por supuesto, sería inaceptable. Su mamá tenía algunas noticias que quería desesperadamente contar sobre un nuevo chico en el vecindario, pero Daniella, que ya llevaba dos minutos de retraso, tuvo que saludarla con la mano antes de salir corriendo por la puerta; las llaves en una mano, el bolso en la otra.

Tomando un momento para dejar que su Bronco 2000 se calentara, el calor siempre tardó unos minutos de todos modos, ella sacó el lápiz labial de su bolso de Saint Laurent. Era un color claro, entre rosa y rosa, titulado simplemente “sonrisa”. Maravillada en el espejo retrovisor por su cobertura y por lo brillante y húmedo que brilló y humedeció sus labios, dio un pequeño chillido de alegría. Una de las principales lecciones que su padre le había inculcado fue la habilidad de apreciar pequeños regalos y pequeñas victorias.

Perdió la cuenta del número de cumplidos que recibió después de la reunión en sus labios. Daniella, de todas las personas, conocía el poder que ciertos maquillaje podrían tener para algunas personas y que se podían hacer cosas asombrosas, pero nunca había sabido que ninguno de sus lápices labiales hubiera dejado el tipo de impresión que éste aparentemente tenía. Conduciendo a casa después, ella ya había comenzado a componer su crítica en su cabeza mientras se emocionaba por igual sobre el uso del resto de las muestras para el baile de graduación de mañana por la noche. Era bien sabido que ella era la favorita para ganar la reina del baile de graduación.

Esa noche, mientras se preparaba para ir a la cama, intentó quitarse el lápiz labial con un paño especial para quitar el maquillaje, pero no se le quitaba; ni siquiera estaba manchado en lo más mínimo. No era consciente de que se trataba de un lápiz labial de “larga duración”, pero que en realidad le gustaba; le encantaba el maquillaje de larga duración. El único inconveniente era que necesitabas una crema de eliminación especial de la que ella no tenía.

“Oh bueno,” murmuró para sí misma,”Supongo que recogeré algo mañana” antes de meterse en la cama por la noche y soñar con dirigir su propio imperio de la moda. La mañana llegó con un cielo desparramado y sin nubes lleno de sol y calor, al menos veinte grados más cálido que el día anterior; era perfecto. Hay ciertos días en la vida de una jovencita que son más esperados que otros; obviamente, los cumpleaños y la Navidad fueron siempre especiales y no había escasez de soñadores y planificadores para la boda perfecta e incluso los niños para sus amigos de la salud-cuestionable… pero noche de graduación… oh noche de graduación… era una entidad a sí misma.

Era una noche mágica en la que todas las niñas eran princesas, todos los niños eran príncipes, todos parecían como si hubieran salido de las páginas de un cuento de hadas y llegó justo en medio de los años formativos antes de que el tiempo pudiera quitarles su sentido del asombro y reemplazarlo por una naturaleza cansada. Habría baile y risas y la posibilidad muy real de que ella pudiera perder su virginidad más tarde en la noche si Carl continuara por el mismo camino de comportamiento caballero que él había estado mostrando así-lejos. Carl no era Darryl; ¿quién era? Pero él seguía siendo dulce, inteligente y ardiente, y con los muchachos de su escuela era una rara triple amenaza.

Después de salir de la cama y antes de ducharse, Daniella se miró rápidamente al espejo y quedó gratamente sorprendida de lo bien que se veía su pintalabios, como si lo hubiera aplicado. Esta cosa iba a conseguir una gran crítica! Después de escoger cuidadosamente el conjunto del día, ella fue a la escuela en un ambiente que sólo podía ser clasificado como vertiginoso; lleno de emoción por las festividades de la noche y sólo se intensificó en el día progresó. El día escolar fue más rápido que de costumbre, ya que todo lo que se podía hablar era del baile de graduación y los maestros se dieron por vencidos en hacer cualquier enseñanza real para el día. El tiempo realmente volaba cuando te divertías.

Su amiga, Sarah, la recogió después de la escuela y se llevaron su vestido, zapatos y accesorios de vuelta a su lugar donde otras tres niñas se reunían con ellos para que todos pudieran prepararse juntos y Daniella podría hacer todo el maquillaje de todos. Por supuesto, con su arma secreta, ninguno de ellos se vería tan bien como ella. La madre de Sarah tomaba un video de todo el proceso mientras que su padre sacaba a Nikon de sus años ochenta y se volvía más que un poco molesto con los constantes destellos. Las chicas sólo podían hacer todo lo posible para trabajar a su alrededor y divertirse con la situación.

“Ancianos…” Sarah murmuró en un momento dado y todo el grupo se cayó de risa. Su madre, al no oír lo que había dicho, se rió con ellos; feliz de estar en la habitación y revivir sus propios recuerdos vicariamente. Cuando llegó el momento de aplicar sus rostros Daniella, con el cuidado de un gran artista, convirtió a cada chica en una versión radiante e increíble de sí misma. Ella, por supuesto, hizo su propia última. La base, simplemente etiquetada como “Máscara”, era suave y aireada; no era una loción… más bien como una crema batida. Se sintió como una refrescante crema hidratante y se deslizó sobre su cara con facilidad dejándola impecable. Fácilmente la mejor fundación que había usado.

El resto del kit fue igualmente increíble. El delineador de ojos “Blink”, la máscara de pestañas “Spikes”, y la ruborizada “Finale” eran lo mejor que había visto y era mucho más que una novata. Todas sus “perras” estuvieron de acuerdo y, a pesar de las miradas “asesinas” que ya había creado para ellas, se quejaron con celos. Desafortunadamente, las muestras eran sólo eso y había realmente sólo lo suficiente para una sola aplicación, por lo que no podían molestarse demasiado. No importaría a largo plazo porque estaba segura de que todos pedirían más después del baile de graduación.

No parecía necesario aplicar más de la “Sonrisa” ya que parecía perfecta, pero ella le dio un golpe rápido de todos modos. No hay razón para no dar el toque final. Sus citas se reunieron en una limusina alquilada, incluyendo un Carl muy elegante, alrededor de las siete y, después de otra ronda de fotos, el grupo se fue a cenar. Durante el segundo curso Daniella no pudo evitar darse cuenta de que todas las otras chicas tenían que usar sus servilletas para quitarse un poco de lápiz labial para comer. Julia incluso se las arregló para conseguir un pedacito en sus dientes que nadie le dijo durante diez minutos mientras que se llevaron un número de uno mismo con ella que podrían utilizar para el chantaje en una fecha posterior.

Daniella no tenía ese problema. El día había sido tan agitado que no se había dado cuenta hasta que la comida fue colocada delante de ella que no había comido desde el desayuno. Trabajó en las decoraciones del baile de graduación durante el almuerzo y se fue poco después de llegar a casa, por lo que no pudo tomar su merienda habitual o batido de proteínas. Todo eso dio lugar a un apetito voraz y ella terminó una parrilla entera de cordero sin tener que quitar o volver a aplicar su lápiz labial. Incluso los cimientos se mantuvieron lisos e impecables a pesar del entrenamiento que su mandíbula le dio durante la cena.

Siendo la reina del maquillaje que era, siempre fue un tema candente de conversación con otras chicas en la escuela; muchas buscan consejo. El baile de graduación no fue una excepción. El número de chicas que preguntaban por lo que llevaba puesto sólo se veía superado por el número de cumplidos que recibía. A mitad de la noche, mientras tomaba un descanso del baile, volvió a aparecer Stacey.

“¿A quién dijiste que llevabas puesto de nuevo?” Stacey gritó sobre la música mientras se sentaban en los ángulos extraños que sus vestidos les permitían. “Porque seguía pareciendo bolas de asombro. Tú también has estado sudando y cagando y… maldita perra; me matas. Vas a ser votado “lo más probable es que parezca veinte cuando tus cuarenta” seguro “.

“Gracias perra”, Daniella respondió,”Es raro pero es’ Ultra’.”

“Oh sí…” Stacey asintió con la cabeza de acuerdo. “Me encanta’ Ulta Beauty’. Podría morir en su tienda “.

“¿En serio?” Daniella se animó. “¿Dónde?”

“En el centro comercial… al lado de’ GameStop’.” Daniella agitó la cabeza con un “no”.

“No… no’ Ulta’. Se llaman’ Ultra’; diferente compañía, creo “.

“¿Estás diciendo Ulta?” Stacey volvió a llamar y Daniella asintió con la cabeza.

“Sí. “Ultra.” A menos que sea Ultra Ulta “. Se rió y Stacey, al no oír el comentario completo, sonrió.

“Bueno… sea lo que sea, quiero un poco. Tienes que enviarme un correo electrónico con la conexión, ¿de acuerdo?”

“Amigo… es raro, pero sólo tengo un número de teléfono para el lugar. Puedo enviártelo por correo electrónico, pero también podría enviarte un mensaje de texto.” Stacey parecía horrorizada.

“¡Me estás jodiendo! ¿Tengo que llamar y hablar con una persona real? W.T.F. ¿se trata de eso?”

“No lo sé”, estuvo de acuerdo Daniella,”Definitivamente es diferente. Creo que probablemente es una pequeña operación, pero eso no explica por qué no tienen un sitio web. Tal vez sea algo retro “.

“Totalmente retro. Me gusta un poco “. Stacey gritó mientras volvía a la pista de baile, que en ese momento eran básicamente chicas bailando. Pudo haber sido porque todos los chicos estaban fumando en la parte de atrás o podría haber sido debido a la elección del DJ’ It’s Raining Men’. El resto de la noche transcurrió sin contratiempos y el grupo se lo pasó muy bien, aunque la mayoría de sus citas fueron altas como cometas al final del baile.

Carl era el caballero perfecto que Daniella había esperado… o al menos esperaba que él lo fuera a ser y le gustaban sus ocasiones como goleador cada vez más. Él, por lo menos, se había ganado una sesión seria de besuqueo. Después del baile, el grupo volvió a la casa de Chip para ponerse ropa más cómoda que habían guardado en el baúl de la limusina y que parecía más adecuada para una noche de fiesta. El lugar de Chip era una decisión muy calculada, ya que su padre trabajaba en el tercer turno y su madre era una borracha de color negro, así que sabían que lo tendrían todo para ellos, por así decirlo.

El grupo comenzó a fumar marihuana y a beber vodka casi inmediatamente después de pasar por la puerta. Daniella no se drogaba; eso era para la gente perezosa. Sin embargo, en pocas ocasiones bebía alcohol y esta noche, desde hace mucho tiempo, había decidido que sería una de esas ocasiones; curiosa por ver la reacción de todos ante la “chica buena” que iba mal por la noche. Carl pensó que se sorprendería mucho.

El tamaño de la fiesta se incrementó rápidamente a casi la mitad de las clases junior y senior; mientras que la madre de Chip yacía comatosa en un dormitorio debajo de un montón de abrigos. Decir que el partido terminó siendo “épico” sería quedarse corto. Al menos eso es lo que sugieren las fotos y los videos. Daniella no podía recordar. En algún momento, al principio, el vodka se adelantó a su habilidad de mantenerse vertical y poco después, su habilidad de permanecer consciente. El pobre Carl ni siquiera recibió un beso de buenas noches.

Se despertó en la cama de Chip con Sarah y Beth y todos olieron inflamables. Su movimiento y los lamentos subsecuentes despertaron a los otros dos que entraron con sus propios lamentos.

“W.T.F.? ¿Cuánto bebimos anoche?” Preguntó Sarah mientras se golpeaba los labios para mostrar lo seca que estaba su boca. “¿Y por qué demonios me despierto en una cama con ustedes perras en vez de tres o cuatro chicos del equipo de fútbol?” Daniella la empujó en la cadera, sabiendo que era un punto sensible.

“Zorra. No sabrías qué hacer con más de dos de ellos de todos modos.” El gemido de Beth se convirtió en risa y Sarah no tenía nada de eso.

“Perra, puede que no sepas qué hacer con más de dos de ellos, pero yo tengo’ Pornhub’. Te sorprenderías de lo que puedo hacer.”

“No…” dijo Daniella mientras estaba de pie y estirándose,”no lo haría. Sé qué clase de pervertido eres. Demonios, me pregunto cuándo te encontraré a ti y a tu perro en la cama juntos “. Beth se rió más fuerte y Sara señaló a Daniella con el dedo acusador.

“Mejor que no hables tonterías sobre Mister Biggles. Puedes decir lo que quieras sobre mí, mi madre, mi padre, mi padre, mi hermano, mi abuela, mi casa y cualquier maldita cosa que quieras, pero deja… Señor… Biggles… fuera… de… ella. ¿Lo tienes, perra?” Las tres chicas se quedaron en silencio un segundo y luego cayeron juntas en la cama con una risa llorosa.

“¿Sabes lo que odio?” Preguntó Beth cuando finalmente se calmaron.

“Arañas y terremotos?” Daniella lo adivinó.

¿Muerte e impuestos? Sarah se unió y el juego comenzó cuando la golpearon con su rápido sarcasmo de fuego. “¿Caballos?” ¿ “Lagartijas”? ¿ “Cornflakes”? “Keanu Reeves?” ¿Wi-fi lento? ¿ “Días lluviosos”? “Retratos femeninos poco realistas en comedias románticas?” “¿Lunes?” Finalmente, Beth vomitó frustrada.

“Ustedes realmente son unas perras. No… bueno, odio el lunes, pero es culpa de Garfield, no mía. No… lo que odio es el hecho de que Sarah y yo parecemos zurullos aplastados esta mañana y tú pareces que acabas de salir del salón. En serio, ¿qué demonios?”

“Sí…” Sarah estuvo de acuerdo,”Zurullo aplastado seguro”.

“Escucha”, continuó Beth,”Tienes que prometerme que cuando consigas más de esas cosas, seré el primero en conseguirlas”. Daniella asintió con la cabeza, pero no fue suficiente cuando Beth saltó de la cama para agarrar sus hombros firmemente y forzar el contacto visual directo. “Prométemelo. Tienes que decirlo. No me importa a quién tengas que joder o decepcionar; será mejor que sea el primero en conseguirlo. Ahora dilo. No importa las consecuencias, yo seré el primero. Prométemelo!” Hizo falta una promesa verbal real de que, sin importar qué pasara, Beth sería la primera en conseguir un lote del nuevo maquillaje para salir de su agarre mortal; era sorprendentemente fuerte para su tamaño.

Curiosa de ver si el maquillaje realmente resistió tan bien como decían que Daniella corrió al baño para comprobar su reflejo; así como para aliviar la vejiga hinchada. Sus amigas tenían razón; el maquillaje parecía que acababa de ser aplicado y ella estaba asombrada. Agarró el compacto de la mamá de Chip y lo estudió de cerca mientras orinaba. No había nada del secado o descamación que se veía a menudo en el maquillaje de larga duración. A pesar de su noche de borrachera… lo que sea.

“Hombre… estos tipos son increíbles”, murmuró para sí misma. El nido del pájaro en su cabeza a un lado, ella parecía lo suficientemente buena para ir directamente a una boda… o al menos, un funeral; definitivamente lo suficientemente bueno para IHOP que es donde el grupo se encontró a sí mismo treinta minutos más tarde. Una vez más, Daniella estaba hambrienta y la comida era tan buena que literalmente le mandó saludos al chef. “¿Te refieres al cocinero?” Peggy, su camarera, había preguntado; obviamente nunca antes había oído hablar de Fred como un “chef”.

Una hora después de eso la vio asentándose en su cama; más que dispuesta a dejar pasar un sábado por el bien de su recuperación física. Ella había pasado por Walmart en su camino a casa para recoger un poco de crema desmaquillante de larga duración, pero estaba demasiado cansada como para hacer algo con ella una vez que estaba en casa y dentro de los ojos de sus almohadas rosas. Después de todo, se llamaba “ropa larga”; no había ninguna prisa. Ella quería hacer un vídeo del proceso de eliminación de todos modos y eso requirió mucho más esfuerzo de lo que estaba dispuesta a dar en su condición de resaca y por lo que la cama ganó.

Estaba oscuro afuera cuando finalmente se despertó, aunque le llevó un momento descubrirlo. Sus párpados estaban atascados inicialmente y le costó un poco de esfuerzo abrirlos, además de hacerles daño. Gritó por el inesperado dolor. Además, toda su cara se sentía picante y apretada. Daniella se preguntó a sí misma si el maquillaje contenía algún tipo de ácido hialurónico o derivados de células madre que las mujeres en sus cincuenta y tantos buscaban con tanta frecuencia, pero Daniella sólo tenía diecisiete años y aún no necesitaba un lifting facial.

Trató de rascar las manchas de picazón, pero la piel estaba adormecida y ni siquiera podía sentir sus propios dedos en la cara.

“Qué…” Se levantó de la cama y prendió las luces de su escritorio de maquillaje. La cara seguía siendo inmaculada al ojo, pero mucho menos al tacto. El maquillaje comenzaba a ponerse rígido, ahora hasta el punto de un cuero grueso y desgastado. La piel detrás de la mascarilla estaba pegada firmemente al otro lado, siendo significativamente refrenada de sus movimientos normales; tanto que era casi un esfuerzo casi insoportable sonreír.

Frenéticamente, bajó corriendo escaleras abajo para agarrar su bolso de Walmart y tuvo un fajo de la crema removible en la mano antes de regresar. La ansiedad sólo aumentaba cuando la crema no tenía efecto alguno. La máscara de maquillaje no se desprendía y parecía que se estaba poniendo más difícil por segundo; con el simple hecho de parpadear cada vez más difícil. Gritó una vez más cuando intentó limpiar el rímel. Sus pestañas, aunque gruesas y hermosas, eran tan afiladas como pequeñas hojas de afeitar, y cuando se arrancó la mano había sangre en sus dedos.

Las lágrimas lucharon para resbalar mientras Daniella se encontraba corriendo por las escaleras. ¿Dónde diablos dejé esa caja? Con huevos revueltos como cerebro, le llevó veinte dolorosos minutos recordar y luego recuperar el contenedor sin marcar y lo que realmente estaba buscando: la tarjeta de visita. Maldiciéndose por no haber puesto la tarjeta en su bolso el día antes de que ella tomara su teléfono celular y marcara el número de ochocientos; su ira y temor se elevaban con cada dígito empujado.

Ella puso el teléfono en altavoz y suavemente trató de masajear su cara irritada mientras sonaba a ningún alivio. Finalmente, después de tres o cinco anillos una voz femenina y automatizada comenzó su breve mensaje pregrabado.

“Gracias por llamar a Ultra. Marca “uno” para la experiencia Ultra. Marque’ dos’ para dejar el nombre de su destinatario del regalo Ultra. Si realmente debe hablar con el representante, entonces marque’ tres'”. Todo el tono era muy extraño.

“¿Qué demonios?” murmuró en voz baja. Estaba tan sorprendida por la inusual grabación que ni siquiera se dio cuenta de que había tocado “uno” en su pantalla táctil hasta que la grabación comenzó de nuevo.

La experiencia Ultra es…”La voz se cortó antes de que pudiera terminar la oración y de repente fue reemplazada por un sonido sobrenatural. El ruido podría haber sido fácilmente llamado “indescriptible”, pero Daniella sabía exactamente lo que era el momento en que empezó; reconociéndolo en un nivel primordial. Era el sonido de cientos, si no miles de voces humanas gritando de dolor. Fue un efecto multicapa con diferentes tipos de lamentos y gritos a diferentes decibelios que se unían en una sinfonía de dolor. Era un escurridizo y tiró su celda al suelo, afortunadamente apagando el ruido del proceso.

Corriendo hacia el fregadero de la cocina, ella luchó contra su estómago. No era que se opusiera totalmente a la idea de vomitar en ese momento, sino que más bien le preocupaba que su boca no se abriera lo suficiente como para permitir que el vómito se extendiera sin ahogarla hasta la muerte, lo que la mantenía a raya. Toda la situación era una situación que estaba apresuradamente superando la preocupación por su vanidad; la muerte se sentía como un escenario totalmente posible en ese momento y Daniella estaba asustada… maldita sea.

Se tardó unos minutos en componerse aunque, como sus doloridas mejillas sugirieron, el tiempo no estaba de su lado. La máscara de maquillaje se estaba volviendo cada vez más rígida mientras mantenía su piel prisionera en el proceso. Comenzaba a sentir como si su cara hubiera sido Krazy-Glued a una pared o alguna otra superficie implacable y la “urgencia” empezaba a parecer el tema de la noche. Tomó su teléfono celular del suelo y agradeció a Apple por la pantalla a prueba de roturas.

La remarcación trajo de vuelta la espeluznante voz digital,”Gracias por llamar a Ultra. Marca’ uno’ para el…”Daniella lo cortó presionando’ tres’ tan rápido como pudo. “Gracias”, respondió la voz,”un momento por favor”. Después de un par de segundos de silencio, la voz robótica y femenina fue reemplazada por una voz humana femenina.

“Este es el representante. ¿Qué es lo que necesitas?” Sus sentencias fueron cortas, pero su tono era muy cortante como si estuviera hablando con un grupo de niños de kindergarten.

“¿Qué necesito?” Daniella preguntó con incredulidad como si esta mujer ya supiera qué horroroso producto le habían enviado. “Ni siquiera sé por dónde empezar.” Ella quería gritar pero la falta de movimiento en su cara impedía su habilidad para pronunciar bien, así que sacrificó los decibelios por la articulación.

“Lo que necesito… es que me digan por qué demonios me enviaron estos productos que intentan matarme y cómo demonios sacarlos de mi cara”.

“Lamento que no esté satisfecho con los productos y le agradecemos por intentarlo.” El tono de la mujer seguía sin contradecir sus palabras y era muy desagradable.

¿Gracias? ¿Hablas en serio? ¿Oíste lo que dije? La maldita cosa está pegada a mi cara y se está convirtiendo en concreto mientras la llevo puesta “. Había una súplica desesperada en la voz de Daniella que contrastaba fuertemente con el tono dulce y enfermizo de la mujer en el otro extremo de la línea.

“Sí,” la mujer interrumpió para estar de acuerdo,”Correcto. No podrás quitarte el Ultra Make-up Line sin la crema desmaquillante especial Ultra Make-up “.

¿Crema de remoción? ¿Qué carajo pasa? ¿Es algún tipo de estafa enfermiza? ¿Vas a empezar a chantajear a mi familia ahora?”

“No Daniella”, respondió tranquilamente,”no es nada de eso”. Daniella se escandalizó en un silencio momentáneo. ¿Cómo demonios sabía su nombre esa mujer?

“Mi n-n-nombre…” tartamudeó.

“Sí, Daniella Elaine Cooper. Ese es tu nombre.” Podría haberle estado informando a un bebé que nunca lo había oído antes.

“No te dije mi nombre. ¿Qué… cómo… cómo sabes quién soy?”

“Conozco a todos los clientes de Ultra.”

“CUSTOMERS!” Daniella gritó esta vez. “¡Yo no pedí esta mierda, no la pedí y no pagué por ella!” La mujer se rió un poco en el otro extremo.


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